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9 animales a los que les encanta drogarse

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Un lémur de piedra

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Desde tiempos inmemoriales, el hombre ha consumido drogas. Ya fueran nuestros antepasados cavernícolas masticando plantas alucinógenas, los aldeanos medievales relajándose con una taza de hidromiel o los hippies de los años sesenta entregándose a la psicodelia, se puede afirmar que el consumo de drogas es uno de nuestros pasatiempos más antiguos.

Sin embargo, los humanos no son los únicos que consumen drogas. Hay muchos casos de consumo de drogas en otras especies animales.

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Los gatos y la hierba gatera

Uno de los ejemplos más conocidos de animales que consumen drogas es el de los gatos y la hierba gatera. Muchos dueños de gatos han sido testigos del entusiasmo de su mascota por esta poderosa planta, que a menudo produce cambios de humor y comportamiento.

A los pocos minutos de comer hierba gatera, los felinos empiezan a mostrar signos de intoxicación: olisquean, se revuelcan, se lamen, se frotan, se estiran, saltan y se quedan dormidos. Algunos gatos babean. También se cree que los gatos alucinan bajo los efectos de la planta, ya que muchos empiezan a mostrar comportamientos de caza aunque no haya presas.

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La sustancia química que induce estas reacciones se llama nepetalactona. Los gatos parecen reaccionar a esta sustancia química de la misma forma que a las feromonas felinas, mostrando comportamientos de excitación sexual.

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También es interesante observar que la «personalidad» de cada gato influye mucho en su reacción a la hierba gatera: los gatos extrovertidos y amistosos reaccionan más positivamente que sus congéneres retraídos. La sensibilidad a la hierba gatera es un rasgo heredado genéticamente; sólo el 33% de los gatos no reacciona a la nepetalactona.

Los gatos domésticos no son los únicos a los que les gusta la hierba gatera. A los grandes felinos, como tigres, leopardos y linces, también les gusta. Algunas especies de gatos salvajes también buscan otras drogas en la naturaleza. Por ejemplo, se sabe que los jaguares comen ayahuasca, también conocida como yagé. Esta planta contiene un compuesto psicodélico, el DMT, que provoca vívidas alucinaciones y agudiza los sentidos.

Los delfines beben pez globo

En varias ocasiones se ha observado a delfines llevando peces globo en la boca, apretándolos y pasándoselos a otros delfines. Se supone que los delfines intentan que el pez globo libere una pequeña cantidad de neurotoxina, que les hace entrar en un estado de trance.

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Leer: Un estudio sobre delfines identifica un endocannabinoide desconocido

El comportamiento fue grabado en un documental de la BBC producido por el zoólogo Robert Pilley, quien afirmó: Se trata de un caso de delfines jóvenes que experimentan deliberadamente con algo que sabemos que es intoxicante. Después de masticar el pescado y pasárselo suavemente, empezaron a comportarse de una manera muy peculiar, manteniendo la nariz en la superficie, como si estuvieran fascinados por su propio reflejo. Los delfines estaban especialmente interesados en los peces globo y los manipulaban deliberadamente con cuidado. Los delfines parecen ser expertos en la preparación y manipulación de los peces globo.

La toxina que liberan los peces globo es letal en dosis elevadas, por lo que los delfines tendrían que manipularlos con cuidado para evitar un envenenamiento mortal.

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Vacas pastando en «locoweed»

Las vacas, al igual que otros ungulados como ovejas y caballos, buscan a veces una planta llamada en inglés «locoweed». Esta planta embriagadora actúa como tranquilizante, sumiendo a los animales en el sopor y la calma.

Leer: Las vacas alimentadas con cáñamo están más relajadas

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A menudo, los animales permanecen inmóviles durante largos periodos de tiempo después de consumir «locoweed», aparentemente desinteresados por la socialización o cualquier otra actividad. Una vez que un animal empieza a pastar locoweed, es muy difícil que deje de hacerlo.

Por desgracia, la ingestión de esta hierba es muy peligrosa y provoca una grave enfermedad conocida como «locoismo». Una vez que el animal ha pastado hierba carnosa durante quince días o más, empieza a mostrar signos de toxicidad. Los síntomas incluyen pérdida de peso hasta la emaciación, disfunciones reproductivas, abortos y daños neurológicos. Los animales con locoismo tienen un comportamiento inestable y pueden ser peligrosos debido a su agresividad impredecible, reacciones de huida y nerviosismo extremo. Algunos incluso caen en depresión.

Alucinógenos: frailecillos y líquenes

En las Montañas Rocosas canadienses, los borregos cimarrones se alejan por completo de su territorio de alimentación y de sus rebaños, normalmente restringidos, para satisfacer su adicción a los líquenes alucinógenos.

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El liquen que prefieren crece en zonas demasiado duras para otras plantas, lo que significa que los cimarrones deben arriesgarse a trepar por senderos estrechos y salientes escarpados para alcanzarlo.

Una vez que lo han alcanzado, las ovejas raspan el liquen con los dientes delanteros. Muchas ovejas rechinan los dientes hasta las encías si es necesario para conseguir su «dosis». Los lugareños han observado que estas ovejas suelen comportarse de forma extraña en comparación con sus compañeras de rebaño no adictas.

Ciervos que comen setas psicodélicas

Muchas especies de ciervos se alimentan de hongos psicodélicos, incluidos los alces y los caribúes.

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Los observadores han informado de que, tras comer estas setas, los ciervos suelen mostrar un comportamiento «ebrio», que incluye correr sin rumbo, sacudir la cabeza y hacer ruido.

Los caribúes bajo los efectos del agárico de mosca se separan de su manada, a menudo a costa de grandes sacrificios. Su intoxicación les deja en un estado vulnerable que los depredadores pueden aprovechar, y sus crías desatendidas corren el mismo peligro.

La ingestión del hongo infunde en la orina del caribú agentes psicoactivos, lo que significa que también puede consumirse como droga. Los caribúes se pelean entre sí para acceder a la orina de otro caribú que ha comido agárico de mosca. Cuando los humanos se percataron de ello, se dieron cuenta de que ellos también podían beneficiarse de beber la orina de caribúes intoxicados.

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En Siberia, Escandinavia y otras zonas donde abundan los rebaños de caribúes, esta práctica se ha convertido en una costumbre autóctona. Tras pasar por el organismo del ciervo, los agentes psicoactivos de las setas son en realidad más potentes, y se han filtrado muchas de las sustancias químicas que causan efectos secundarios no deseados. Ya sea un caribú o un humano, cualquier ser que beba esta orina experimentará un estado de euforia más potente que el que consumió las setas originalmente.

Sapos y agárico de mosca

Hablando de Amanita muscaria, el nombre de agárico de mosca proviene del hecho de que a estos insectos les gusta chupar el veneno producido en el sombrero de la seta, un líquido viscoso compuesto por ácido iboténico. Por desgracia para las moscas, el efecto es tan fuerte que quedan drogadas y vulnerables a los sapos, que aprovechan la ocasión para comérselas.

Cuando los anfibios se comen a las moscas en estado semiinconsciente, la sustancia fúngica también llega a sus cuerpos. Aunque de rebote, parece que estos animales drogados disfrutan tanto de las moscas, como parte de su dieta básica, como de los efectos secundarios producidos por el hongo. Así que consiguen un dos en uno: comida y un subidón inesperado.

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Los babuinos y la corteza de iboga

Otro caso curioso de colocón animal es el de los babuinos y la iboga o Tabernanthe iboga, un arbusto perteneciente a la familia de las Asclepiadáceas. La corteza y la raíz de este arbusto contienen varios alcaloides, entre ellos la ibogaína, un estimulante del sistema nervioso central que, en dosis elevadas, es alucinógeno.

Algunas poblaciones locales del Congo y Gabón lo utilizan para combatir la sed y el hambre en condiciones de trabajo extremas, mientras que los babuinos ingieren corteza de iboga momentos antes de un combate, con el objetivo de lograr un mejor rendimiento y hacerse así con el control del clan.

Lémures y ciempiés

Si has visto Madagascar, sabrás que los lémures son animales que se caracterizan por una actitud bastante alegre. Resulta que estos animales también se drogan, porque encontraron una droga muy adictiva en una especie autóctona de milpiés.

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Estos milpiés emiten secreciones líquidas a través de glándulas odoríferas cuando se sienten amenazados. Estas secreciones están compuestas por sustancias químicas como alcaloides, benzoquinonas, fenoles, terpenos o cianuro de hidrógeno.

Al principio, los lémures negros de Madagascar se las frotan intencionadamente contra sí mismos y utilizan las secreciones como repelente de mosquitos, pero su química hace que acaben ingiriendo parte de las secreciones y queden completamente desaprovechados. En un documental de la BBC, se muestra a los lémures comportándose de forma similar a un humano drogado.

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Los caimanes consumen opio

Australia cultiva aproximadamente la mitad del opio legal del mundo, que se utiliza para crear fármacos de uso humano, pero los wallabies también disfrutan de los vastos campos de amapolas embriagadoras.

En 2009, Laura Giddings, fiscal general de Tasmania, informó de que los wallabies planteaban importantes problemas de seguridad para el cultivo.

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«Lo interesante que descubrí hace poco en uno de mis informes sobre la industria de la adormidera es que tenemos un problema con los wallabies que entran en los campos de adormidera, se colocan y corren en círculos para luego desplomarse. En la industria de la adormidera, vemos círculos en los cultivos debido a los ualabíes colocados», dijo.

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