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Alemania intenta apaciguar a Bruselas con sus planes de legalizar el cannabis

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Legalización del cannabis en Alemania

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Previsto inicialmente para ser presentado a la Comisión Europea a finales de 2022, el plan alemán de legalización del cannabis no se someterá a la aprobación europea hasta finales de marzo.

Con la Comisión Europea (CE) aún por tomar la medida a la rápida evolución del enfoque del cannabis en todo el mundo, algunos temen que Alemania se vea obligada a idear un Plan B o a abandonar la iniciativa si su propuesta inicial es rechazada.

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Y esto está dando lugar a peticiones para que el proceso de toma de decisiones incluya a políticos europeos en el Parlamento y el Consejo de la UE.

Declaración de Alemania sobre sanidad

En una declaración a BusinessCann, el Ministerio Federal de Sanidad alemán confirmó que el proyecto de ley se está «formulando actualmente en el seno del Gobierno federal».

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Asimismo, señaló que estaba recabando «la opinión de expertos para arrojar luz sobre los efectos de la venta controlada de cannabis en la salud y la protección y el consumo de los jóvenes», y que estaba llevando a cabo «una revisión sistemática de la bibliografía» relativa a los países que han legalizado de alguna forma el cannabis recreativo.

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El departamento añadió que, entretanto, proseguía las conversaciones con la Comisión Europea y que estos trabajos debían concluir en la primavera de 2023.

Una vez presentado a la CE, lo más probable es que el expediente presentado se tramite con arreglo a un protocolo establecido para la adopción de nueva legislación de los Estados miembros, conocido como procedimiento de notificación TRIS.

Así, las propuestas de Alemania estarán sujetas a un periodo de status quo de 3 meses durante el cual el país proponente no podrá promulgar legislación nacional hasta haber recibido una respuesta de la CE.

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El poder de la CE para retrasar planes

La CE, u otro Estado miembro, también puede presentar un «dictamen circunstanciado» que tiene por efecto prorrogar el periodo de statu quo otros 3 meses. Por último, la CE también puede bloquear cualquier avance durante otros 18 meses.

En una declaración a BusinessCann, la Dirección General de Asuntos de Interior de la Comisión Europea reiteró que el consumo personal de drogas es competencia de los Estados nacionales.

Y continuaba: «Las autoridades alemanas aún no han presentado una notificación formal. Por lo tanto, como aún no hemos recibido la solicitud formal de consulta de Alemania, no podemos hacer más comentarios en este momento.»

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«La legislación comunitaria vigente establece sanciones penales mínimas para el tráfico de drogas ilícitas y prohíbe el cultivo de cannabis»

«Somos conscientes de estos acontecimientos y los seguimos de cerca, sobre todo para comprender el impacto de los cambios en las políticas sobre el cannabis. Esto incluye el impacto sobre la salud, la delincuencia, el medio ambiente o los aspectos sociales»

«Una vez adoptada la legislación, la Comisión examinará su conformidad con el acervo de la UE»

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Error de cultivo CE

Los lectores atentos advertirán un error obvio en esta afirmación, que indica cierta confusión en el seno de la CE sobre cómo enfocar el proceso.

Se trata de la referencia a que el cultivo de cannabis está «prohibido por la legislación europea», lo que es manifiestamente falso, ya que existen muchas instalaciones de cultivo de cannabis medicinal en el continente.

El esbozo del plan alemán para legalizar el cannabis fue presentado a la CE en un Eckpunktepapier (documento básico) en octubre del año pasado, por la coalición gobernante, que llegó al poder a finales de 2021.

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Sin embargo, la CE dijo que le faltaban detalles y pidió ver un proyecto de ley.

Las propuestas iniciales de Alemania recomiendan permitir a los mayores de 18 años el acceso al cannabis en tiendas autorizadas, con el objetivo de eliminar el mercado ilícito y mejorar la salud pública, especialmente entre los jóvenes.

Acabar con la burocracia

La próxima primavera, cuando se presente el proyecto a la CE, la que podría ser la decisión más importante en la historia de la industria europea del cannabis recaerá en los funcionarios de la Dirección de Asuntos de Interior de la CE, dirigida por Monique Pariat.

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No se sabe mucho sobre sus opiniones sobre el cannabis y las drogas, pero con los políticos manteniéndose al margen por ahora y los burócratas de Bruselas tendiendo a ceñirse al status quo, muchos defensores del cannabis se sentirán molestos si los planes de Alemania tropiezan con este obstáculo.

En Alemania también existe un gran sentimiento anticannabis, procedente de diversos sectores como la policía y las aduanas, así como de la oposición democristiana (CSU).

El ministro bávaro de Sanidad, Klaus Holetschek, de la CSU, se reunió con Pariat a finales del año pasado para instar a Bruselas a decir no.

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Y el ministro alemán de Sanidad, Karl Lauterbach, impulsor de la reforma, ha dejado claro que si la CE dice «no», es más que probable que sus planes para el cannabis lleguen a su fin.

60/40 en apuestas

Niklas Kouparanis, consejero delegado y cofundador de Bloomwell Group, una de las mayores empresas alemanas de cannabis con 250 empleados, cree que los planes de Alemania serán aprobados por la CE, pero que habrá algunas idas y venidas entre ambas partes antes de que se elabore un borrador final.

«Hay dos declaraciones que la CE puede hacer a Alemania: la primera es que esto no se puede aplicar, y la segunda una petición de aclaraciones»

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«Creo que será lo segundo, pero si hay una gran reacción de la UE, bien podría retrasarse la aplicación de la ley hasta 2025»

Calcula que las posibilidades de éxito son del 60/40 y que la ley del cannabis entrará en vigor en el primer o segundo trimestre del año que viene.

Un tercer escenario sería que la Comisión Europea rechazara los planes, el Gobierno de coalición alemán abandonara el proyecto y perdiera las elecciones de 2025, lo que significaría que el testigo de la reforma del cannabis pasaría a otros miembros de la UE, como la República Checa.

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El finlandés Age Hänsel, fundador y director general de la empresa alemana líder en cannabis Sanity Group, afirma que le «hubiera gustado que las cosas fueran más rápido», pero que es «mejor que se haga a fondo y que Alemania tenga una buena ley».

Y añadió: «Si nos fijamos en el calendario actual, yo diría que en el cuarto trimestre de 2024. El proceso de notificación podría durar seis meses, y luego hay que resolver la aprobación del Parlamento alemán y otros detalles sobre licencias y cultura»

Caminos hacia el progreso

Muchos opositores señalaron como obstáculos a la reforma el acuerdo de Schengen de 2004 y la normativa de la UE sobre libre circulación de mercancías.

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Sin embargo, Alemania dispone de varias vías para introducir su legislación y cumplir sus obligaciones internacionales y europeas.

Como país signatario de la Convención Única de 1961 sobre Estupefacientes, existen dos posibles vías para proceder a su cumplimiento, a saber: el apartado 9 del artículo 2, que reconoce la legalidad del uso de sustancias prohibidas con fines industriales, o la legalización como experimento científico.

La segunda opción, científica, podría consistir en que Alemania introdujera un ensayo durante unos años, calificándolo de experimento, lo que lo pondría fuera del alcance de la CE o la ONU.

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El Sr. Kouparanis cree que Alemania debería explorar esta opción y espera que el aire de resignación del Sr. Lauterbach sobre un «no» de la CE sea sólo una fachada y que su equipo esté desarrollando un plan B, un experimento científico, que Alemania podría aplicar inmediatamente.

En su opinión, «como el país más grande de Europa, Alemania tiene que tomar la iniciativa y con el tiempo -ya sea en 2024 o no- tenemos que subrayar a los demás miembros de la UE que la prioridad número uno es la salud y la protección humanas». Creo que esto sólo puede hacerse secando el mercado ilegal»

«Lo que estamos haciendo podría provocar un cambio en la percepción del cannabis a nivel mundial, con Europa diciendo que ya no funciona dentro de la Convención de 1961. También llevaría a un cambio a nivel de la ONU»

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«La ciencia es importante. Suiza y Países Bajos están a punto de embarcarse en ensayos que deberían aportar las pruebas necesarias para impulsar la reforma del cannabis a nivel político.»

La prohibición no funciona

«Tenemos que convencer a la Comisión Europea y a los Estados miembros de que la prohibición no funciona y, si la Comisión Europea se niega, tendremos que pasar al plano político»

Hänsel coincide con su compatriota en que las probabilidades de éxito son actualmente de un 60/40. Sanity está bien relacionado en los círculos políticos alemanes y, por sus conversaciones con el gobierno y los políticos, cree que Alemania tiene ventaja.

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«El estudio científico que se está llevando a cabo es un intento de demostrar exhaustivamente a Europa que para Alemania, y otros países, es mejor tener una droga legalizada que esté bajo control, que una droga ilegal que no lo esté»

Subrayó que el turismo cannábico era una de las principales preocupaciones en Europa. Muchos vecinos de Alemania, como Hungría y Polonia, expresan sus reservas.

Una forma de contrarrestarlo es permitir las ventas sólo a residentes alemanes, aunque esto plantea importantes problemas de control y aplicación a las autoridades.

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Y añadió: «Si Alemania consigue luz verde, veremos cómo muchos otros países de Europa siguen su ejemplo». Por eso es bueno que Alemania esté abriendo camino y afrontando los retos de la reforma del cannabis en Europa. Podría ser un modelo a seguir por otros países.

Kai-Friedrich Niermann, abogado alemán especializado en cannabis, sigue de cerca los acontecimientos. Cree que Alemania obtendrá la aprobación de la CE a través del proceso de notificación.

Dijo a BusinessCann: «Ningún tratado de derecho internacional puede obligar a un país a procesar a sus propios ciudadanos si contradice su propio marco jurídico o sus principios constitucionales»

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«Si el uso y consumo personal de drogas no viola el acervo comunitario, lógicamente las fases previas al consumo, como el cultivo y el tráfico, también deberían ser posibles en condiciones estrictamente controladas.»

«Supongo que esta opinión prevalecerá a corto o medio plazo en el procedimiento de notificación oficial»

Participación política

El año pasado se realizaron los primeros esfuerzos paneuropeos coordinados para presentar un frente unido en torno a la reforma del cannabis, con la participación de Alemania, la República Checa, Luxemburgo, Malta y los Países Bajos.

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Estos esfuerzos llevaron al Consejo de la Unión Europea a adoptar un nuevo enfoque sobre las drogas, basado en los derechos humanos, que se ha descrito como un «cambio de paradigma» y podría allanar el camino para la reforma continental del cannabis.

Por lo tanto, es difícil imaginar un escenario en el que los reformadores de la política pro-cannabis en la UE queden totalmente excluidos del proceso de toma de decisiones.

Friedrich-Niermann está de acuerdo: «Por el momento, es difícil prever si sólo la Comisión actuará realmente en este asunto.

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«Algunas partes del Parlamento Europeo ya han indicado que quieren cambiar el marco jurídico del cannabis. El Consejo de la Unión Europea también podría actuar en este ámbito»

En 2021, Niermann fue coautor de un documento sobre la reforma alemana del cannabis que pedía la legalización para el 1 de abril de 2024; hasta la fecha, no está claro si se cumplirá este plazo.

Sin embargo, con viento a favor, es muy posible que Europa haya dado a luz al mayor mercado regulado de cannabis del mundo para cuando se celebren las próximas elecciones federales alemanas en octubre de 2025.

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