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Amsterdam Cannabis Expo 2022 o la última estafa

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en

Exposición de Cannabis de Ámsterdam

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La Amsterdam Cannabis Expo, que debía celebrarse del 24 al 26 de noviembre de 2022, resultó ser una vieja estafa. Varios expositores, que habían pagado por exponer, vieron cómo su dinero simplemente desaparecía.

La conferencia

La Exposición del Cannabis de Ámsterdam 2022 comenzó a aumentar su perfil en 2020, lanzando una página web y perfiles en las redes sociales, y ofreciendo acuerdos de patrocinio a una serie de organizaciones.

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Su página web, que fue retirada la semana pasada, presentaba el evento como una conferencia anual que acogía a «miles de profesionales del sector» de «más de 100 países».

Poco después, una miríada de sitios web de terceros, muchos de los cuales siguen anunciando el evento, también lo añadieron a sus listas.

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El evento, de tres días de duración, se anunciaba con una «prestigiosa ceremonia de entrega de premios» y un completo programa de ponentes que hablaban de las «últimas tendencias», y ofrecía a los expositores «la oportunidad ideal para presentar su marca al sector».

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A primera vista, su sitio web parecía bastante legítimo y animaba a marcas como Orange County CBD a presentarse.

Melanie Hatjigiannakis, de Orange County CBD, dijo a BusinessCann que descubrió el evento en mayo de este año, cuando estaba recopilando una lista de eventos del sector a los que quería asistir en 2022.

«No hubo ninguna alarma roja inmediata en ese momento, porque el sitio web estaba muy bien poblado de información que se esperaba ver», dijo.

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Sin embargo, si se observa con detenimiento, los principales patrocinadores del evento ni siquiera existían.

Otras empresas fueron contactadas directamente por el evento para ofrecer paquetes de patrocinio, pero no se dio información sobre el contenido de estos paquetes. Una empresa indicó que, en cuanto empezaron a hablar con el evento, las entradas de un día ya estaban agotadas y sólo estaban disponibles las de tres días por transferencia bancaria.

Señales de advertencia

A medida que se acercaba el evento, empezaron a aparecer más banderas rojas evidentes. La empresa no sólo no publicó ninguna información sobre su programa hasta que su sitio web fue retirado apenas dos semanas antes del inicio del evento, sino que sus organizadores, anónimos, fueron incapaces de responder a las preguntas planteadas por los expositores.

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La Sra. Hatjigiannakis explicó: «Siempre pedimos un mapa del espacio de exposición disponible antes de asumir cualquier compromiso. Fue cuando llegó este plan que dimos la alarma»

«De hecho, todos los bloques del mismo tamaño (espacios de exposición) estaban dibujados en el plano, lo que no es posible. Lo sabría si hubiera expuesto en eventos anteriores. También nos dimos cuenta de que no aparecía ningún otro nombre de empresa en el plano»

Todas las empresas con las que BusinessCann habló sobre la estafa dijeron que su único contacto con la organización fue a través de una dirección de correo electrónico genérica (contact@amsterdamcannabisexpo.nl) y que nunca se dieron nombres.

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Si bien no es inusual que se utilice una dirección de correo electrónico genérica en primer lugar, Hatjigiannakis dijo que su «segunda alarma» fue que estos correos electrónicos nunca fueron firmados por un miembro del equipo de ventas.

«Por lo general, la persona con la que tratas quiere obtener la comisión por la venta del espacio, por lo que se asegura de que conozcas su nombre y los datos de contacto directos tras la comunicación inicial», explica.

«La comunicación se detuvo cuando siguieron pidiéndonos que pagáramos la factura y seguimos haciendo preguntas sobre el evento que claramente no podían responder»

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Mientras que el CBD de Orange Country interrumpió todo contacto antes de enviar el dinero, otros expositores no tuvieron tanta suerte.

Una empresa de tecnología del cannabis, que deseaba permanecer en el anonimato, dijo que había estado en contacto con los organizadores del evento en octubre, pero que la comunicación se detuvo por completo una vez que enviaron su factura.

Desde entonces han estado trabajando con su banco para recuperar el dinero; sin embargo, la semana pasada se les informó de que la cuenta bancaria a la que se había enviado el dinero estaba vacía, lo que les dejaba sin recursos.

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Un «evento inexistente anunciado»

Muchas de las empresas implicadas probablemente habrían continuado su asociación con el inexistente evento durante mucho más tiempo si no hubiera sido por la intervención de la RAI de Ámsterdam, el centro de exposiciones donde se iba a celebrar el evento.

Casi todas las empresas con las que hablamos dijeron que sus sospechas sobre el evento fraudulento se confirmaron cuando se pusieron en contacto con la RAI de Ámsterdam.

Cada uno de ellos dijo que se había puesto en contacto con el lugar de celebración, que sigue figurando en muchos sitios web y en Google como anfitrión del evento, para obtener información que no habían facilitado sus organizadores, sólo para que les informaran de que no existía ningún evento.

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Tras un número creciente de llamadas, el sitio se vio obligado a emitir un comunicado el 7 de octubre para advertir al público de que el evento no existía.

La RAI dijo a BusinessCann: «Hemos recibido algunas llamadas de expositores interesados en participar en este evento. – La mayoría con una solicitud de más información, y algunos después de recibir cero comentarios del «organizador» tras el pago por adelantado.

«Así nos enteramos de este supuesto evento y emitimos un comunicado de advertencia»

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«La RAI no es el único lugar mencionado como sede. El «organizador» de este evento parece haber enviado varios artículos (o artículos publicados) para llamar la atención.

«Lamentamos que alguien sea capaz de fabricar y publicitar un evento falso en los medios de comunicación. Esto es especialmente angustioso para las empresas que han realizado un pago, esperando participar y/o exponer en un evento. Los expositores con los que hablamos se dirigieron a las autoridades. Por lo que tengo entendido, están emprendiendo acciones legales para recuperar su dinero»

BusinessCann se puso en contacto con los organizadores para pedirles comentarios, pero no ha recibido respuesta en el momento de escribir este artículo.

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