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Cannabis Europa Londres 2023 – Día 1

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Cannabis Europa Día 1

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La novena edición de la conferencia sobre cannabis más importante de Europa, Cannabis Europa, volvió al Barbican Centre esta semana por primera vez desde su creación en 2018, reuniendo a más de 1.000 líderes de la industria, responsables políticos clave de toda la UE y representantes de pacientes.

Observaciones preliminares

Stephen Murphy, CEO de Prohibition Partners, dio la bienvenida a los asistentes al teatro Barbican el martes por la mañana, destacando el lugar como un «faro de creatividad» en el Reino Unido, y afirmando que la necesidad de «creatividad en la industria del cannabis» también era «esencial».

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Echando la vista atrás a la primera Cannabis Europa de 2018, Murphy recordó que en la UE había «pocos o ningún paciente, empresa o regulación».

Añadió que, si bien es fácil sentirse frustrado por la falta de cambio y ritmo en la industria, debemos recordar lo lejos que hemos llegado en tan poco tiempo.

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Además, subrayó que sigue siendo necesario integrar a los pacientes en toda la industria y que ésta debe seguir situando a los pacientes en el centro de sus modelos de negocio.

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En este sentido, dio la bienvenida al escenario al principal patrocinador del acto, Robin Emerson, Director Ejecutivo del Centro Jorja Emerson.

Durante su discurso, Emerson dijo a la audiencia que este era un «momento surrealista» para él, ya que había empezado, como muchos de los asistentes, como familiar de un paciente de cannabis medicinal.

Contó la historia de su hija, Jorja, y las mejoras que el cannabis medicinal había introducido en su vida, afirmando que «naturalmente, decidí hacer del cannabis medicinal mi vida».

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Después, reveló en exclusiva a Cannabis Europa que la historia de Jorja se contará pronto en un documental, con el objetivo de aumentar la concienciación y el acceso, y ayudar a su empresa a «sacudir la industria».

Informe de situación – Alemania, República Checa y Suiza

La primera de las tres ponencias de la sesión matinal se centró en Alemania, que, tras el drástico cambio de rumbo anunciado por el gobierno del país el mes pasado, atrajo a una gran multitud.

El moderador del panel, el editor de Krautinvest Moritz Förster, empezó formulando una pregunta directa sobre la satisfacción del panel con el documento político anunciado recientemente, y Dirk Heitepriem, de BvCW, dijo: «Como industria esperábamos más, pero siempre supimos que era una maratón y no un sprint.»

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Tras reconocer que todo lo relacionado con la liberalización del cannabis es un paso adelante, afirmó que «el primer pilar no será fácil» de aplicar.

Como estructura sin ánimo de lucro, la industria no parece tener otro papel que el de apoyo», añadió, afirmando que el segundo pilar del estudio piloto era, en cambio, una «enorme oportunidad».

«Tenemos que avanzar muy rápido o permitiremos que florezca el mercado ilícito»

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Julian Wichmann, cofundador del Grupo Bloomwell, dijo que creía que la parte más importante de la nueva legislación era la «reclasificación», pero añadió que esto podría ocurrir en 2024 o más tarde.

En cuanto al papel de la industria en un mercado centrado en los Clubes Sociales de Cannabis, el panel estuvo de acuerdo en que, aunque «ciertamente no es una estructura que vaya a sustituir al mercado ilícito», la industria tiene un papel clave que desempeñar compartiendo la base de conocimientos que ha ido construyendo en los últimos seis años, asegurando que el proyecto no «empiece de cero».

Aunque las especulaciones sobre futuros proyectos piloto son provisionales, dada la falta de detalles facilitados por el Gobierno hasta el momento, el grupo afirmó que los datos obtenidos en el proceso serían cruciales para «convencer a más Estados miembros de la UE de que cambien sus políticas».

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República Checa y Cannabis Europa

El siguiente panel se centró en la República Checa, donde el coordinador nacional de drogas, Jindřich Vobořil, dijo que ahora creía que había suficientes datos sobre los mercados del alcohol y el tabaco para demostrar que la prohibición no reducía los daños, pero que la regulación sí lo hacía.

Añadió que la República Checa estaba ahora «sola en su intento» de poner en marcha un mercado comercial en toda regla, y que él estaba «en proceso de redactar una propuesta para un mercado comercial y la venta en dispensarios y farmacias».

Aunque declaró que aún no había consenso en su propia coalición sobre cómo avanzar, «creía que era posible, de lo contrario no lo impulsaría; soy demasiado viejo para perder el tiempo en algo que no puedo hacer».

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«Es muy difícil mantener un debate a nivel de la UE sobre esta cuestión porque los países tienen opiniones y marcos jurídicos muy diferentes. La UE es una gran idea, pero es muy burocrática y, en muchos aspectos, llega muy tarde a esta cuestión»

«El camino a seguir es el que estamos siguiendo. Cada Estado cambiará su legislación y presionará a la UE»

«Las conferencias son algo bueno, pero tenemos que tomar medidas concretas. Lo digo con franqueza, necesitamos un lobby y una campaña fuertes, poner dinero sobre la mesa y eliminar la ansiedad innecesaria de los políticos educándoles.»

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La última sesión de «Estado de la cuestión» se centró en Suiza, que, como señaló Luc Richner, director general de Cannavigia, se considera ahora un precursor europeo en sus esfuerzos por liberalizar el cannabis.

Añadió que un aspecto del modelo suizo que «a menudo pasa desapercibido» es que las autoridades del país «han permitido que todo el mundo se reúna y presente estudios sobre cómo podría funcionar», lo que considera un enfoque muy «previsor».

«Incluso en un país pequeño, hay tantos enfoques sobre cómo va a funcionar esto, y creo que eso es muy importante para lo que ocurra en Europa. No creo que tengamos la respuesta, porque nadie la tiene. Creo que podemos ayudar a arrojar algo de luz sobre ello»

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Reducción de daños y mercado tradicional

A continuación, la atención se centró en el posible impacto de las políticas sobre los pacientes y consumidores de cannabis.

En una mesa redonda sobre la reducción de daños, Lisa Townsend, comisaria de policía y crimen de Surrey, dijo que le preocupaba que los dos principales partidos políticos del Reino Unido se estuvieran preparando para una «guerra contra el crimen… una carrera armamentística que, en última instancia, no beneficiará a nadie».

Añadió que, aunque no suscribía el argumento de que el cannabis es una droga de iniciación, se está convirtiendo en una droga de iniciación para las bandas criminales que tradicionalmente se han centrado en el tráfico de cocaína, pero que cada vez se pasan más al cannabis.

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En cuanto a la actualidad en Irlanda, el eurodiputado Luke Ming Flanagan dijo que esperaba que la Asamblea de Ciudadanos sobre el cannabis tuviera un impacto positivo en la opinión pública y en la política gubernamental, citando el éxito de iniciativas similares sobre el matrimonio homosexual y el aborto.

«Mucha gente se mostraba escéptica sobre el panel (de la Asamblea de Ciudadanos), pero después de ver los debates iniciales está claro que los ciudadanos irlandeses van muy por delante de la norma política en este tema. No habrá referéndum sobre el tema, pero presionará a los políticos»

«No es tan progresista como me gustaría, pero la asamblea ciudadana hará avanzar las cosas. En Irlanda, los políticos legalizarían el consumo de pollo crudo si una asamblea de ciudadanos lo recomendara»

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Conferencia Cannabis Europa

«Si las encuestas de opinión en el Reino Unido sirven de algo, nunca ha sido tan fácil, políticamente, hablar de legalizar el cannabis. Me cuesta entender por qué un partido político importante del Reino Unido no se manifiesta a favor: perderá votos y no sabrá qué hacer con ellos»

El diputado laborista Bell Ribeiro-Addy afirmó que actualmente existe un «mensaje muy contradictorio» sobre el cannabis, que sigue despenalizado a pesar de que existe una próspera industria médica privada.

También planteó la cuestión de la criminalización desproporcionada en el Reino Unido, a pesar de que no hay pruebas de que aumente el consumo de drogas en las comunidades de color.

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En la última sesión del día, Katrina Ffrench, fundadora de Unjust CIC, ahondó en este punto: «Como negro, te consideran un delincuente: «Como negro, tienes nueve veces más probabilidades de que te paren y te registren por cannabis»

«Corresponde a las empresas y a los gobiernos comprender cómo la prohibición ha perjudicado a estas comunidades».

Enfoque en los inversores

La tarde comenzó con una sucesión de paneles dedicados a la perspectiva de los inversores.

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Los participantes en la primera sesión, titulada «Un cambio de marcha para el cannabis en Europa», bromearon diciendo que había sido más bien un «freno de mano» en los últimos 12 meses.

Tras advertir que era poco probable que la sesión tuviera un «comienzo dinámico», Sam Volkering, redactor jefe y director de inversiones de Southbank Investment Research, sugirió que si una empresa «no ha sido rentable o no tiene suficiente efectivo, nadie quiere poner dinero cerca de ella».

Sean Stiefel, Consejero Delegado de Navy Capital, afirmó que, en su opinión, «el mayor obstáculo a la inversión es la falta de claridad normativa; incluso si crees que la empresa es sólida, no tienes ni idea de cuánto durará».

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«No hará falta mucho para que el sector vuelva a entusiasmarse. Por otro lado, en los dos últimos años hemos visto modelos de negocio que simplemente no funcionan»

En cuanto a las empresas que sí fracasaron, sugirió que la consolidación no era algo sobre lo que su empresa se mostrara «optimista», ya que seguían existiendo importantes barreras a la transferencia de licencias y muchas de sus instalaciones estaban ya obsoletas.

En cuanto a la noticia de que el gigante financiero Euroclear se había retirado recientemente del cannabis, Nick Davis, de Memery Crystal, afirmó: «El Ministerio del Interior podría intervenir muy rápidamente. Jersey ha aclarado la ley sobre el producto del delito; no era especialmente difícil hacerlo». No sólo hay incertidumbre en torno a la planta, sino que en el Reino Unido existe este problema con los productos del delito»

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«Si eres un inversor en 2023, el cannabis es probablemente más arriesgado de lo que nunca ha sido, y los mercados tienen aversión al riesgo. Hay que ser un inversor de vanguardia para asumir esos riesgos ahora mismo. Sigo confiando en que los rendimientos están ahí».

El mercado era similar al otro lado del Atlántico, según Stiefel, que dijo a los asistentes: «La liquidez para los operadores estadounidenses es la más alta de la UE. La liquidez para los operadores estadounidenses nunca ha sido tan baja. Es más difícil que nunca que un inversor se despierte y decida invertir en cannabis. Además, el número de empresas interesantes e invertibles en el sector del cannabis nunca ha sido tan bajo.

En línea con declaraciones anteriores del panel, dijo que cada vez estaba más claro que la industria del cannabis nunca soportaría cientos de miles de empresas, sino que, como el alcohol, habría «unos pocos conglomerados, un puñado de artesanos y tipos regionales».

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«Yo diría que, al menos en EE.UU., al final habrá menos empresas de cannabis»

«Sigo creyendo que el mercado estadounidense alcanzará los 100.000 millones de dólares. Así que pensamos que hay muchas posibilidades para aquellos que vayan a tener éxito, y cada día está más claro quiénes son.»

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Aurélien creó Newsweed en 2015. Especialmente interesado en las normativas internacionales y los diferentes mercados del cannabis, también posee un amplio conocimiento de la planta y sus usos.

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