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¿Es la ceniza blanca una garantía de calidad para el cannabis?

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Ceniza blanca de cannabis

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Existe la firme creencia entre los consumidores de cannabis de que el color de la ceniza de un porro es una forma infalible de determinar la calidad de una hierba.

Muchos fumadores te dirán que las cenizas negras son una señal segura de que el cannabis ha sido mal cultivado, y que las cenizas blancas – las white ashes – son una señal garantizada de que el cannabis es de calidad. Pero, ¿hay siquiera datos científicos que respalden estas afirmaciones?

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¿De dónde surge esta idea?

Aunque es casi imposible rastrear la primera vez que se utilizó la ceniza como indicador de calidad, se cree que procede de un ámbito totalmente distinto. La calidad de un puro se suele juzgar por su color, y el hecho de que esto esté escrito en la página web de la Cigar Association of America es un buen indicador de dónde surgió esta idea. Se cree que los puros cubanos, cuando estaban prohibidos en el mercado legal estadounidense, se vendían en el mercado negro, y que el color blanco de la ceniza era el principal indicador de un auténtico cubano frente a uno falso.

El color de la ceniza en otros contextos

La industria tabaquera lleva décadas realizando investigaciones sobre sus propios productos. Aunque estos estudios no se han centrado en determinar el «mejor» color de la ceniza, algunas de sus conclusiones pueden ayudar a responder a nuestras preguntas.

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El objetivo principal de estos estudios era determinar qué ingredientes del tabaco favorecen o inhiben la combustión de los cigarrillos. Esto condujo a nuevas investigaciones para determinar los efectos de los abonos en el humo y la ceniza del tabaco.

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Se descubrió que el uso de fertilizantes no tenía ningún impacto en la composición alcalina ni en los niveles de azufre de las hojas de tabaco. En cambio, el proceso de fermentación (también conocido como curado), que ahora se considera un proceso esencial para mejorar las cualidades del tabaco, sí tenía un efecto.

¿Qué tiene esto que ver con el color de la ceniza? Un estudio reciente, que examinó la influencia de cierta microbiota y metabolitos durante la fermentación del tabaco, descubrió que una fermentación eficaz mejoraba la calidad del sabor y la combustibilidad, así como el color de las cenizas. De hecho, los investigadores afirman en particular que «el blanco es el mejor, seguido del gris».

Envejecimiento, maduración y contenido de humedad

Así pues, parece que una fermentación o «envejecimiento» eficaz del tabaco contribuye a mejorar la calidad del producto y a producir cenizas blancas. Pero, ¿qué ocurre con el curado y el flushing del cannabis? ¿Qué significa esto realmente, y tiene algún impacto en la calidad de las flores de cannabis y en el color de la ceniza?

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Al igual que la fermentación, el curado se considera un proceso de recuperación del cannabis. Las flores de cannabis recién cosechadas deben someterse a un periodo de curado antes de su consumo para mejorar las propiedades de la planta y reducir los niveles de humedad. El secado también provoca una reducción significativa de la clorofila en el cannabis.

Los niveles de humedad pueden afectar significativamente a la combustión del material vegetal. Como era de esperar, las plantas con altos niveles de humedad no se queman tan eficientemente como el material vegetal seco. La combustión incompleta -que se produce cuando el material que se quema no alcanza las temperaturas óptimas- suele producir cenizas más oscuras. Por el contrario, la combustión eficiente tiende a producir cenizas más claras o incluso blancas.

De hecho, la investigación sobre las cenizas de incendios forestales indica que las temperaturas de combustión desempeñan un papel importante en las propiedades de las cenizas, incluido el color. Además, las cenizas producidas por la combustión a baja temperatura siguen siendo ricas en compuestos orgánicos, de los cuales el carbono es el componente principal. A temperaturas más altas, el carbono se volatiliza (se convierte en gas), dejando tras de sí cenizas compuestas principalmente de magnesio, calcio, sodio, potasio, silicio y fósforo. ¿Y adivina qué? La industria tabacalera solía añadir ácidos de magnesio y calcio al tabaco para obtener cenizas blancas

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El «flushing» del cannabis

El término «flushing» se refiere al proceso de eliminación de los nutrientes restantes en la planta de cannabis. Esencialmente significa que durante las últimas semanas de cultivo, las plantas de cannabis sólo absorben agua, en lugar de una solución nutritiva. Se ha dicho que el «flushing» efectivo del cannabis aumenta la calidad de consumo de la planta, aunque no está claro si realmente es así.

Por lo tanto, no está claro si el efecto del aclarado sobre el color de la ceniza está relacionado con un producto de mayor calidad.

Conclusión final

Basándonos en las pruebas disponibles, parece que la razón principal del color más claro de las cenizas de algunos tipos de cannabis no se debe al aclarado, sino más probablemente a las temperaturas aplicadas durante la combustión. En este sentido, un curado eficaz parece promover una ceniza más blanca y, dado que el curado se asocia ampliamente con un producto más fumable, podría decirse que la ceniza blanca es sinónimo de mejor calidad.

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En última instancia, sin embargo, hay pocas pruebas sólidas que apoyen la teoría de que las cenizas blancas son un signo de «mejor» cannabis.

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Aurélien creó Newsweed en 2015. Especialmente interesado en las normativas internacionales y los diferentes mercados del cannabis, también posee un amplio conocimiento de la planta y sus usos.

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