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Historia del cannabis

Breve historia del cannabis

El cannabis ha sido un tabú durante siglos. En los últimos años, la opinión se ha abierto cada vez más sobre este tema, sobre todo tras las diversas despenalizaciones estadounidenses. En Europa, Holanda está a la cabeza del movimiento, aunque durante mucho tiempo fue el único país que despenalizó la marihuana, y el tráfico entre países no ha disminuido. El imaginario colectivo ve al fumador de hierba como un depresivo que se aísla del mundo y se pasa los días en el sofá fumando y viendo mala televisión. Para cambiar la percepción del consumo de marihuana, creemos que es necesario mirar atrás históricamente para ver cómo han surgido y evolucionado ciertos estereotipos.

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2700 a.C.: La marihuana aparece en los escritos chinos. Según la leyenda, el emperador chino Shen Nung descubrió los poderes curativos de la planta, especialmente para el tratamiento del reumatismo, la malaria y la distracción. Se encuentran otros registros escritos 1000 años más tarde sobre el tratamiento de la diarrea, la disentería y para estimular el apetito. Fuente

1545 d.C.: Los marineros españoles llevaron a Chile plantas de cáñamo para utilizar sus fibras, marcando la primera aparición de la planta en América. Fuente

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1532: El médico francés Rabelais menciona las propiedades medicinales de la marihuana en La vida de Gargantúa y Pantagruel. La llama hierba Pantagruelion.

1611: Los ingleses introducen el cáñamo en la colonia de Jamestown (Virginia), marcando la primera aparición de la planta en lo que será Estados Unidos. La fibra de cáñamo se convirtió en una de las principales exportaciones, especialmente en sus subproductos: cuerda, grasa, aceite, papel, etc. Virginia legisló sobre el cáñamo por primera vez en 1619, obligando a los agricultores a cultivar cáñamo o a enfrentarse a sanciones. Fuente

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1798: Durante la campaña de Egipto, Napoleón descubrió el consumo de cannabis, especialmente entre las clases egipcias menos privilegiadas. Los soldados franceses regresan de Egipto con algunas cantidades de marihuana en su equipaje. Napoleón prohibió completamente el cannabis en Francia, mientras que su uso se fue popularizando.

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Hacia 1830: El médico irlandés William O’Shaugnessy, que descubrió la marihuana en el Colegio Médico de Calcuta, introduce la marihuana en el mundo médico occidental. Primero probó sus preparados en animales y luego trató a pacientes que sufrían espasmos y dolores musculares. También obtuvo resultados positivos en el tratamiento de la diarrea y los vómitos, síntomas a menudo mortales del cólera. Fuente

Hacia 1850: los autores franceses Gautier y Baudelaire publican El Club de Haschischins y Les Paradis artificiels respectivamente. Se reunían regularmente, junto con Gérard de Nerval, Victor Hugo, Honoré de Balzac, Eugène Delacroix y muchos otros, para consumir sustancias a base de hachís. Por su parte, el físico Moreau publicó Du Haschisch et de l’aliénation mentale(extractos), en el que estudiaba los efectos del consumo de cannabis.

1894: La Comisión de Medicamentos de Cáñamo de la India reúne a médicos indios y occidentales para discutir los beneficios de la marihuana medicinal. La comisión concluye que «el consumo moderado de marihuana no causa ningún daño» y «no produce ningún efecto perjudicial para la mente». Sin embargo, reconoce que la marihuana puede dar lugar a un consumo tóxico, por lo que recomienda su prohibición. Fuente

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1910: La revolución mexicana provocó la salida de miles de migrantes hacia Estados Unidos. Trajeron consigo una cultura más consolidada de uso recreativo de la marihuana. Después de 1910, las historias de inmigrantes mexicanos que cometían crímenes violentos mientras estaban drogados se hicieron comunes en Estados Unidos. Fuente

1931: Estimulado por la Gran Depresión y el desempleo masivo contextual, aumenta el resentimiento hacia los inmigrantes mexicanos (y el consumo de marihuana). Las «investigaciones» de entonces relacionan el consumo de marihuana con la violencia y el comportamiento delictivo. Los delincuentes identificados solían pertenecer a la clase baja y a lo que entonces se llamaba comunidades «racialmente inferiores».

1936: estreno de la película de propaganda contra la marihuana Reefer Madness (tráiler aquí). La película sigue a un grupo de estudiantes envueltos en situaciones inverosímiles por culpa del tabaco: atropello, homicidio, violación… ¡Apenas una exageración!

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1937: Ignorando las recomendaciones de la Asociación Médica Americana, el Congreso de EEUU aprueba la Ley de Impuestos sobre la Marihuana, que impone severas restricciones a la prescripción y venta de marihuana. La mayoría de las empresas farmacéuticas estadounidenses dejaron de producir medicamentos basados en la marihuana, que pasó a ser ilegal en EEUU. La campaña de prohibición fue encabezada por la Oficina Federal de Narcóticos y su director, Harry J. Anslinger. Fuente

1942: Se retira la marihuana de la Farmacopea de EE.UU., una revisión oficial de medicamentos, con el argumento de que es adictiva y perjudicial.

1944: La Academia de Medicina de Nueva York emite un informe, el del Comité La Guardia, y concluye que la marihuana no causa locura, violencia o adicción, ni conduce a otras drogas más fuertes. Anslinger puso en duda la importancia científica del documento y afirmó que la «degeneración de Hollywood» había patrocinado el informe. Varias operaciones encubiertas de Hollywood conducen a la detención de actores fumadores, y Anslinger controla ahora la forma en que Hollywood presenta la marihuana en sus películas.

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En los años 60: El uso recreativo de la marihuana llega a todas las clases sociales, incluidas las clases medias y altas. Las comisiones de los presidentes Kennedy y Johnson vuelven a indicar que la marihuana no conduce a la violencia ni al consumo de drogas más fuertes.

1967: Los hippies, así como medios de comunicación como Newsweek y Life, cuestionan por qué la marihuana es ilegal. Al mismo tiempo, aumentan las detenciones relacionadas con el cannabis.

1968: Richard Nixon es elegido presidente y promete restablecer el orden en un país plagado de disturbios civiles. Nixon pide a las emisoras de radio que dejen de poner música relacionada con las drogas y a las cadenas de televisión que emitan programas antidroga.

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1970: El Congreso de EE.UU. incluye la marihuana en la lista de drogas de «Categoría 1», junto con el LSD, el MDMA, el peyote y las setas alucinógenas. Este es el estatus más restrictivo, normalmente reservado para las drogas altamente adictivas con un alto potencial de abuso. La cocaína, el opio, la morfina y las anfetaminas se clasifican entonces como «Categoría 2». Fuente

1972: La Comisión sobre el Abuso de Drogas y la Marihuana publica su informe y pide la despenalización para uso personal y el fin de la costosa e innecesaria política antidroga de Nixon. Entre 1972 y 1977, 11 estados despenalizaron la marihuana, y muchos otros redujeron las sanciones penales. Fuente

1977: El presidente Jimmy Carter pide la despenalización de la marihuana, haciéndose eco de algunas asociaciones médicas, como la Asociación Médica Americana, y de varios medios de comunicación, como el conservador National Review.

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1986: Reagan invierte la tendencia y firma la Ley Antidroga, que establece penas obligatorias para los delitos relacionados con la marihuana. Las penas federales aumentan y se basan en la cantidad de marihuana implicada en el delito.

1996: California se convierte en el primer estado en legalizar el uso médico de la marihuana. Otros estados le siguieron en las décadas siguientes.

2012: Colorado y el Estado de Washington son los dos primeros estados que permiten la venta y el consumo de marihuana recreativa, para mayores de 21 años.

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Una de las tendencias a lo largo de la historia es el enfrentamiento entre la Medicina y la Justicia. Mientras el primero alababa las virtudes medicinales y apoyaba la despenalización, el segundo condenaba constantemente la marihuana y pedía su prohibición. La opinión pública finalmente pasó del «peligroso criminal con sed de violencia» al «vago y apático porrero».

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