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La planta y sus compuestos

Humuleno: el terpeno que puede matar las células cancerosas

Los consumidores de cerveza artesanal, especialmente de IPA, pueden experimentar olores similares entre su cerveza y el cannabis. De los 200 terpenos que pueden aparecer en una misma variedad de cannabis, destaca el humuleno: también lo producen otras plantas, incluidas las variedades de lúpulo utilizadas en la elaboración de la cerveza.

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El humuleno, también conocido como alfa-cariofileno o a-humuleno, toma su nombre del latín Humulus Lupulus, que se traduce como «lúpulo» en francés. Este terpeno, al igual que otros, cuando se consume como aislado potente, conlleva un riesgo de irritación si se inhala y cuando entra en contacto con la piel. Entre las variedades ricas en humuleno están GSC (antes Girl Scout Cookies), Headband, Skywalker OG, Super Lemon Haze o White Widow.

Todo sobre el humuleno

Las variedades de cannabis ricas en humuleno desprenden un aroma «lupulado» que recuerda a la albahaca, el clavo, el ginseng, el lúpulo y la salvia. Como muchos otros terpenos, esta molécula es inflamable y se utiliza en aplicaciones industriales como insecticida.

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La eficacia médica de este terpeno principal incluye su papel como agente antiinflamatorio, analgésico y antitumoral. Incluso tiene propiedades antibacterianas y ayuda a curar las heridas. También se cree que desempeña un papel en el control del peso.

El humuleno es un potente antiinflamatorio y un eficaz analgésico. La investigación ha demostrado su eficacia en el tratamiento de la inflamación sistémica, al tiempo que ha demostrado su capacidad para proporcionar una eficacia específica a regiones concretas del cuerpo.

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Investigación sobre el humuleno

Un estudio de 2008 titulado Farmacocinética y distribución tisular del sesquiterpeno alfa-humuleno en ratones, publicado en la revista Planta Medica, demostró las propiedades antiinflamatorias del terpeno cuando se utiliza de forma tópica. Los investigadores concluyeron: «Estos hallazgos contribuyen a explicar las propiedades antiinflamatorias y antinociceptivas tópicas y sistémicas de las que se había informado anteriormente sobre el aceite esencial de alfa-humuleno.»

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Un estudio de 2007 titulado «Efectos antiinflamatorios de los compuestos de alfa-humuleno y trans-cariofileno» y publicado en elEuropean Journal of Pharmacology descubrió que el tratamiento sistémico con alfa-humuleno inhibía el crecimiento de tumores en ratas. Los investigadores del estudio concluyeron: «Estos resultados indican que el alfa-humuleno y el trans-cariofileno, derivados del aceite esencial de C. verbenacea, pueden representar herramientas importantes para la gestión y/o el tratamiento de enfermedades inflamatorias.

Un estudio de 2006 demostró las propiedades antibacterianas del humuleno. Titulado «Composición y actividad antibacteriana del aceite esencial de Abies Balsamea» y publicado en la revista Phytotherapy Research, los autores del estudio descubrieron que otros terpenos principales, el beta-pineno y el delta-3-careno, eran inactivos frente a dos cepas de bacterias. Sin embargo, el alfa-pineno, el beta-cariofileno y el alfa-humuleno fueron eficaces contra estas bacterias.

Un estudio publicado en 2003 en la revista Planta Medica, titulado «Actividad antitumoral del aceite de abeto balsámico: el alfa-humuleno como posible mecanismo de acción», descubrió que el aceite de abeto balsámico que contiene humuleno producía actividad antitumoral cuando se «evaluaba contra varias líneas celulares de tumores sólidos».

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