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El cannabis sigue siendo la droga ilícita más consumida en Europa, según el OEDT

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Informe europeo sobre drogas

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A finales de la semana pasada, el Observatorio Europeo de las Drogas y las Toxicomanías (OEDT) publicó su informe anual sobre las drogas en Europa, que ofrece una visión general de las principales tendencias del consumo de drogas en la UE.

Según las conclusiones de este informe, el cannabis sigue siendo la droga ilícita más consumida en Europa, y se calcula que alrededor del 8% (22,6 millones) de los adultos europeos (de entre 15 y 64 años) la han consumido en el último año. Se calcula que alrededor del 1,3% de los adultos de la UE (3,7 millones de personas) la consumen a diario o casi a diario.

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Las incautaciones de cannabis también han alcanzado su nivel más alto de los últimos diez años, representando una proporción significativa de todas las incautaciones de drogas en la UE.

En 2021 se incautaron 816 toneladas de resina de cannabis, junto con 256 toneladas de hierba de cannabis, lo que indica que el cannabis está ampliamente disponible en el continente.

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Al mismo tiempo, en 2021 se notificaron en la UE alrededor de 566.000 infracciones relacionadas con el consumo o la posesión de cannabis (un aumento de 10.000 con respecto a las cifras de 2020), así como 100.000 infracciones relacionadas con el suministro.

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España representa el 66% del número de incautaciones de cannabis en la UE y algo menos de tres cuartas partes (74%) de todas las incautaciones de plantas de cannabis en la UE, en peso.

La extensión del consumo de cannabis en Europa

El informe también presenta la prevalencia del consumo de cannabis y las pautas de consumo en Europa.

Los países con mayor prevalencia de consumo de cannabis son: República Checa (11,1%), España (10,6%), Francia (10,6%), Países Bajos (10,4%), Croacia (10,2%) e Italia (10,2%), seguidos de Alemania (8,8%) y Finlandia (8,2%).

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Si nos centramos específicamente en el consumo de cannabis entre los adultos jóvenes, se calcula que 15,3 millones de personas de entre 15 y 34 años consumieron cannabis el año pasado, y en general los hombres tienen el doble de probabilidades de declarar haber consumido cannabis que las mujeres.

Entre los jóvenes de 15 a 24 años, se calcula que 8,6 millones (18,2%) consumieron cannabis el año pasado, y 4,5 millones (9,6%) el mes anterior.

Si nos fijamos en la prevalencia de consumo entre el grupo de edad más joven (15-34), la República Checa es también el país con mayor prevalencia de consumo (22,9%), seguida de Italia (20,9%), Croacia (20,3%), Francia (19,2%), Países Bajos (19,2%) y España (19,1%).

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El cannabis y su impacto en la salud pública

Se cree que el cannabis es la causa de casi un tercio de las admisiones a tratamiento por consumo de drogas en Europa. Se estima que 97.000 personas se someterán a algún tipo de tratamiento farmacológico por problemas relacionados con el consumo de cannabis en 2021. De estas personas, el 83% son hombres y sólo el 17% son mujeres, y algo más de la mitad de ellos afirman consumir cannabis a diario.

El informe afirma que es necesario «comprender mejor los tipos de problemas que experimentan los consumidores de cannabis, así como las vías de derivación y las opciones de tratamiento disponibles para quienes tienen problemas relacionados con el cannabis».

También destaca los retos que plantean los «nuevos productos de cannabis», que pueden contener cannabinoides sintéticos y altos niveles de THC, así como hexahidrocannabinol (HHC), el primer cannabinoide semisintético notificado en la UE y que se ha identificado en dos tercios de los Estados miembros.

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Nuevas políticas y avances hacia la reforma

Los hallazgos se producen cuando cinco Estados miembros de la UE (República Checa, Alemania, Luxemburgo, Malta y Países Bajos) y Suiza están introduciendo, o planean introducir, nuevos enfoques para regular el suministro de cannabis recreativo.

Estos cambios «subrayan la necesidad de invertir en el seguimiento y la evaluación para comprender plenamente su impacto en la salud y la seguridad públicas», afirma el OEDT en un comunicado de prensa con motivo de la presentación del informe.

Malta hizo historia en 2021 al convertirse en el primer país de la UE en legalizar el cannabis para uso recreativo de los adultos. Según la ley, los adultos pueden portar hasta 7 g de cannabis y cultivar 4 plantas para uso personal.

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En declaraciones a los medios de comunicación locales la semana pasada, Karen Mamo, responsable de política, investigación y reducción de daños y miembro de la Autoridad para el Consumo Responsable de Cannabis (RUCA), afirmó que los cambios introducidos en la ley para permitir el «consumo responsable de cannabis» dentro de ciertos límites no habían normalizado el consumo de cannabis ni animado a la gente a iniciarse en el consumo de esta droga.

Al igual que Malta, cada vez son más los países europeos que quieren abandonar la penalización y adoptar un enfoque de salud pública en su política de drogas. Cada vez hay más pruebas de que las políticas punitivas son ineficaces para prevenir el consumo de drogas e incluso agravan el riesgo de daños.

También están los beneficios económicos que podría aportar un mercado de cannabis regulado. Con 22,6 millones de consumidores, un informe publicado el año pasado por analistas de Prohibition Partners estimaba que el mercado europeo del cannabis podría alcanzar un valor de 11.600 millones de euros.

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Stephen Murphy, cofundador y director general de Prohibition Partners, advirtió de que el mercado ilícito se está «beneficiando» de la fuerte demanda de cannabis en Europa y podría exponer a los consumidores a mayores riesgos.

«El OEDT siempre ha proporcionado investigaciones sólidas sobre el consumo de drogas, en particular de cannabis, pero la falta de integración con otras agencias gubernamentales de la UE ha significado que la mayoría de estos datos han dado lugar a poca o ninguna acción», dijo a a Cannabis Health.

«El aumento de los procesamientos también va acompañado de un cambio significativo en las fuerzas policiales de toda Europa, que han adoptado un enfoque más liberal hacia el cannabis, prefiriendo reservar sus recursos para delitos graves y cuestiones policiales.»

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«El informe muestra claramente que la creciente demanda de cannabis entre los europeos está siendo explotada por el mercado ilícito, aumentando los riesgos para los consumidores.»

Y añadió: «Lo que es positivo en cierto sentido es el aumento del número de consumidores que buscan tratamiento por abuso de drogas, aunque está claro que se necesita más investigación al respecto. Sin embargo, las actuales políticas antidroga han permitido el desarrollo de cadenas de suministro tóxicas que agravan la necesidad de tratamiento».

Para más información sobre el informe europeo sobre drogas, haga clic aquí.

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