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El sistema endocannabinoide desempeña un papel clave en el estrés, según un estudio

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Cannabinoides y estrés

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Según un estudio reciente, la forma en que el sistema endocannabinoide del organismo reacciona al estrés podría abrir una nueva vía para el tratamiento de trastornos psiquiátricos mediante el uso de cannabinoides.

Realizado en ratones, el estudio descubrió que un centro cerebral emocional clave, la amígdala, libera moléculas cannabinoides endógenas (propias del cuerpo) cuando está estresado, y que estas moléculas amortiguan la alarma de estrés emitida por el hipocampo, un centro cerebral para la memoria y la emoción, activando los mismos receptores cerebrales que el THC derivado de las plantas de cannabis.

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Sin embargo, no se conocen bien los patrones de actividad cerebral ni los circuitos neuronales regulados por estas moléculas cannabinoides derivadas del cerebro.

Estos resultados apoyan la hipótesis de que estas moléculas cannabinoides endógenas son la respuesta natural del organismo al estrés.

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La exposición al estrés aumenta el riesgo de desarrollar o empeorar trastornos psiquiátricos, desde la ansiedad generalizada hasta la depresión mayor, pasando por el trastorno de estrés postraumático (TEPT).

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Para este estudio, los científicos de Northwestern Medicine utilizaron un novedoso sensor proteico capaz de detectar la presencia de estas moléculas cannabinoides en sinapsis cerebrales específicas en tiempo real, para demostrar que patrones específicos de alta frecuencia de la actividad de la amígdala pueden generar estas moléculas.

El sensor también demostró que estas moléculas se liberaban tras distintos tipos de estrés en ratones.

Cuando los científicos suprimieron la diana de estos cannabinoides, el receptor cannabinoide de tipo 1 (CB1), se produjo una menor capacidad para afrontar el estrés y déficits motivacionales en los ratones.

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En concreto, cuando se suprimía el receptor diana de estos cannabinoides endógenos en las sinapsis hipocampo-amígdala, los ratones adoptaban respuestas más pasivas e inmóviles al estrés y preferían menos beber agua azucarada con sacarosa tras ser expuestos al estrés.

Este último hallazgo podría estar relacionado con la anhedonia, o reducción del placer, que suelen experimentar los pacientes que sufren trastornos relacionados con el estrés, como la depresión y el trastorno por estrés postraumático (TEPT).

El autor principal del estudio, el Dr. Sachi Patel, catedrático de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern y psiquiatra de Northwestern Medicine, afirmó: «Comprender cómo se adapta el cerebro al estrés a nivel molecular, celular y de circuito podría aportar conocimientos fundamentales sobre cómo el estrés se traduce en trastornos del estado de ánimo y podría revelar nuevas dianas terapéuticas para el tratamiento de los trastornos relacionados con el estrés.»

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Según el Dr. Patel, el estudio podría indicar que las deficiencias de este sistema de señalización cannabinoide endógeno en el cerebro podrían conducir a una mayor susceptibilidad al desarrollo de trastornos psiquiátricos relacionados con el estrés, entre ellos la depresión y el trastorno por estrés postraumático, aunque esto aún está por determinar en humanos.

El sistema endocannabinoide es uno de los principales sistemas de señalización que se ha identificado como un importante candidato para el desarrollo de fármacos contra los trastornos psiquiátricos relacionados con el estrés.

El Dr. Patel prosiguió: «Determinar si el aumento de los niveles endógenos de cannabinoides puede utilizarse como posible terapia para los trastornos relacionados con el estrés es el siguiente paso lógico a partir de este estudio y de nuestros trabajos anteriores.»

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«Los ensayos clínicos en curso en este campo podrían ayudar a responder a esta pregunta en un futuro próximo».

La investigación contó con subvenciones del Instituto Nacional de Salud Mental y del Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y el Alcoholismo, Iniciativa de Neurociencia Integral sobre el Alcoholismo, todos ellos Institutos Nacionales de Salud.

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Aurélien creó Newsweed en 2015. Especialmente interesado en las normativas internacionales y los diferentes mercados del cannabis, también posee un amplio conocimiento de la planta y sus usos.

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