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La legalización del cannabis en EE.UU. está relacionada con la reducción de las tasas de obesidad

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Legalización del cannabis y obesidad
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Mientras que el cannabis es conocido por hacer que la gente tenga hambre, un estudio reciente descubrió que la legalización del cannabis está asociada con una disminución de los niveles de obesidad.

El estudio, publicado este mes por el Journal of Health Economics, analizó los datos de obesidad en el estado de Washington, uno de los primeros estados en legalizar el cannabis, desde 2002 hasta 2018.

Investigadores de la Universidad Estatal de Dakota del Norte, del Centro para el Estudio de la Elección Pública y la Empresa Privada y de la Universidad Estatal Metropolitana de Denver dijeron que, a pesar del factor de «picar» del cannabis y de la preocupación general por la obesidad, la relación entre la legalización y el aumento excesivo de peso «sigue siendo una cuestión abierta y poco estudiada.»

Para ayudar a llenar este vacío, el estudio se propuso examinar lo que ocurrió en el Estado de Washington en los años posteriores a la apertura de los comercios de cannabis, en comparación con el resto del país y tras controlar otros factores.

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El experimento demostró que «la apertura de dispensarios de cannabis para adultos condujo a la disminución de las tasas de obesidad» En concreto, la tasa de obesidad del estado «fue un 5,4% inferior de media» a la de otros estados, frente a una diferencia media de -0,01% en los años anteriores a la legalización.

«Nuestro experimento principal descubrió que la legalización del cannabis, que permitía la apertura de , conducía a menores tasas de obesidad en el estado de Washington», escribieron los autores. «Esto es algo sorprendente dada la literatura previa que encuentra que el uso de cannabis se asocia a menudo con y letargo»

«En un momento en el que cada vez más estados avanzan hacia la despenalización, la expansión del uso médico y la legalización del uso recreativo del cannabis, nuestros resultados aportan importantes conocimientos sobre la política de drogas contemporánea», señala el estudio. «Proporcionar una comprensión más sólida de las relaciones entre el consumo de cannabis recreativo y las tasas de obesidad también proporciona orientación para la política de salud pública que examina los determinantes y los comportamientos que pueden aumentar la obesidad.»

«Nuestros resultados también aportan ideas para la economía de la salud y la política sanitaria en general, ya que las tasas de obesidad siguen planteando retos sanitarios y financieros en todo Estados Unidos», añade.

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Una de las principales limitaciones del estudio es que no determina exactamente por qué la legalización parece estar vinculada a tasas de obesidad más bajas, por lo que las investigaciones futuras deberían tratar de identificar estos posibles mecanismos.

«El efecto acumulativo sobre la obesidad depende del impacto del consumo de cannabis en una serie de factores, como la salud física, la salud mental, los cambios en la dieta, la actividad física y los patrones de consumo», escriben los autores del estudio. «En última instancia, cómo afecta la legalización del cannabis a la obesidad es una cuestión empírica que requiere más investigación»

El estudio rompe uno de los estereotipos asociados a los consumidores de cannabis. Un estudio reciente también cuestionó el cliché de los consumidores de cannabis perezosos y desmotivados, ya que los investigadores no encontraron diferencias en la apatía o el comportamiento basado en la recompensa entre las personas que consumen cannabis al menos una vez a la semana y las que no lo hacen.

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