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Raphael Mechoulam, «padre de la investigación sobre el cannabis», ha muerto a los 92 años

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Muerte de Raphael Mechoulam

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El célebre científico cannábico Raphael Mechoulam ha fallecido a la edad de 92 años. La noticia fue anunciada por amigos y colegas que compartieron sus condolencias y homenajes.

«Es un día muy triste para mí, para la comunidad científica y para la comunidad cannábica. El profesor Raphael Mechoulam, a quien llamábamos Raphi, fue uno de los más grandes científicos que he conocido, mi maestro y mentor en muchos sentidos. Creo sinceramente que se merecía el Premio Nobel», declaró David Meiri, profesor asociado de Technion – Instituto de Tecnología de Israel y colega de Mechoulam.

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«Gracias Raphi por todas las grandes cosas que hiciste y descubriste en tu vida y gracias por toda la ayuda y el apoyo que me diste. Descansa en paz, mi querido amigo»

El padre de la investigación sobre el cannabis

Entre sus muchos logros, el Dr. Mechoulam es considerado la primera persona en aislar y luego sintetizar el THC.

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Raphael Mechoulam nació en 1930 en Sofía (Bulgaria). Más tarde, su familia se trasladó a Israel, donde Mechoulam estudió química.

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A principios de la década de 1960, mientras trabajaba como químico en el Instituto Weizmann, Mechoulam consiguió cannabis de la policía israelí con la intención de aislar e identificar el componente psicotrópico de la planta, algo que nunca se había hecho hasta entonces.

«La morfina se había aislado del opio en el siglo XIX, a principios del siglo XIX», dijo Mechoulam en una entrevista de 2014 con la CNN. «La cocaína se había aislado de las hojas de coca [a] mediados del siglo XIX. Y aquí estamos, a mediados del siglo XX, cuando aún no se conoce la química del cannabis. Así que era un proyecto interesante».

Tuvo éxito y descubrió el tetrahidrocannabinol (THC). Él y sus colegas también aislaron, descubrieron la estructura molecular y sintetizaron otros cannabinoides, como el cannabidiol (CBD), el cannabigerol (CBG) y el cannabicromeno (CBC).

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Estos descubrimientos sentaron las bases de la investigación química sobre el cannabis y ayudaron a impulsar nuevos descubrimientos, como el de los receptores cannabinoides del organismo en las décadas de 1980 y 1990.

Una vez identificados estos receptores endocannabinoides, comenzó la carrera por encontrar las sustancias químicas que normalmente interactúan con ellos, los cannabinoides endógenos del cuerpo. Una vez más, Mechoulam demostró ser un pionero. En 1992, llevó a cabo una investigación que demostró que una sustancia química llamada araquidonoil etanolamina, que él y sus colegas denominaron anandamida, era producida por el organismo y podía activar el receptor CB1.

Mechoulam continuó sus investigaciones e innovaciones hasta la vejez

En la conferencia sobre cannabis CannMed de 2019, celebrada en California, el investigador, que entonces tenía 88 años, anunció otra creación: el ácido cannabidiólico sintéticamente estable (CBDA), apto para uso clínico.

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«Hemos tomado las moléculas de ácido inestables de la planta de cannabis y las hemos sintetizado para proporcionar una base estable y consistente para la búsqueda de nuevas terapias a través de una amplia gama de necesidades médicas», explicó Mechoulam durante su presentación en la conferencia.

En su discurso, instó a la comunidad científica a seguir apoyando la investigación del cannabis medicinal y lamentó el tiempo de investigación ya perdido y los pacientes que no han podido beneficiarse de tratamientos basados en el cannabis para dolencias como la epilepsia.

«¿Deberíamos esperar 30 años? No», dijo en 2019. «Podríamos haber ayudado a miles de niños, y no lo hicimos».

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Mechoulam fue profesor de química medicinal en la Universidad Hebrea de Jerusalén, en Israel. Recibió el Premio Israelí de Ciencias Exactas – Química en 2000, un Premio NIDA al Descubrimiento en 2011 y el Premio Harvey (un premio anual israelí a los avances en ciencia y tecnología) en 2019.

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Aurélien creó Newsweed en 2015. Especialmente interesado en las normativas internacionales y los diferentes mercados del cannabis, también posee un amplio conocimiento de la planta y sus usos.

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