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El cannabis y tu cuerpo

¿El CBD se convierte en THC en el estómago?

Las moléculas de CBD y THC tienen una estructura muy similar, por lo que existen procesos que permiten convertir el CBD en derivados del THC. Roger Adams y el profesor Mechoulam, los investigadores que descubrieron el CBD y el THC respectivamente, habían trabajado en la isomerización del CBD. Consiguieron transformar la molécula de CBD en delta8-THC y delta9-THC, principios activos que tienen ambos un potencial psicoactivo, mediante la isomerización. ¿Podría el CBD sufrir el mismo destino en el estómago bajo la acción de los jugos gástricos?

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Isomerización

Existen varios procesos para transformar el CBD en derivados del THC, pero todos ellos requieren conocimientos químicos avanzados. En particular, necesitas tener a mano ácidos con nombres oscuros como ácido clorhídrico o ácido paratoluenosulfónico o éter para realizar la extracción. Lo que sí es cierto es que es posible, ya que algunas técnicas ya están patentadas.

Todos estos procesos se basan en el método de isomerización. En concreto, se trata de disolver el CBD y, a continuación, producir una reacción química entre la solución y un ácido (varios disolventes y ácidos sirven para ello). En un entorno ácido, el CBD se cicliza: forma un nuevo anillo de carbono para convertirse en THC (en general, sólo entre el 50% y el 60% del CBD se isomeriza en THC). Por eso es coherente la teoría de que el estómago es un medio extremadamente ácido.

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¿La ingestión de CBD provoca efectos psicoactivos?

Tras encontrar efectos adversos en algunos pacientes tratados con CBD oral, los investigadores estadounidenses se preguntaron si era posible que el CBD se isomerizara y se convirtiera en THC por el estómago en cantidades tales que pudieran causar efectos fisiológicos. Sus resultados, publicados en Investigación sobre el cannabis y los cannabinoides sugieren que el CBD se convierte en THC en el estómago en cantidades suficientes para causar efectos psicoactivos. Sin embargo, el experimento se realizó in vitro con líquido gástrico simulado (FGS). Los datos de las muestras de sangre y orina sugieren que no es así.

Otros investigadores han estudiado esto y han examinado la presencia de ∆9-THCy ∆8-THC en la orina tras la ingestión de CBD. Encontraron menos del 1% de ∆9-THC y entre el 1 y el 2% de ∆8-THC en comparación con la dosis de CBD ingerida. Esto sugiere que sólo una pequeña cantidad de CBD se convierte en THC tras su ingestión. Otros investigadores buscaron la presencia de THC y sus metabolitos en la sangre tras la ingestión de 600 mg de CBD. Esto fue estadísticamente insignificante. Sin embargo, para desencadenar efectos psicoactivos, debe haber una actividad significativa en los receptores cerebrales B1, que se reflejaría en la presencia significativa de THC en la sangre. Además, los pacientes que han ingerido CBD nunca han informado de efectos psicoactivos, ya que se ha demostrado que el consumo de CBD es seguro, especialmente por la OMS.

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Ciencia y conflictos de intereses

En el primer estudio, los investigadores trataron de establecer una relación para determinar la posible exposición de los pacientes a los efectos del CBD degradado a THC. Descubrieron que el CBD en SGF con 1% de dodecil sulfato de sodio se degradaba a Δ9-THC y Δ8-THC en un 85% en una hora y en un 98% en una hora y media. Aunque estos datos son diferentes in vivo, los escenarios en los que estos derivados alcanzan 20 o 30 mg en el cuerpo – 1,5 veces la dosis diaria recomendada – son plausibles según ellos. A tales niveles, estos derivados pueden ser responsables de efectos fisiológicos significativos, lo que plantea una serie de cuestiones sobre la administración de CBD por vía oral a los niños en particular. Sin embargo, otro estudio in vivo con SGF descubrió que sólo el 3% del CBD se convertía en THC y esto ocurría 20 horas después de la ingestión, 200 veces más lento que en el primer estudio. Esta enorme diferencia cuestiona la validez del primer estudio.

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Projectcbd señala que el estudio publicado en Cannabis and Cannabinoid Research fue financiado por la empresa farmacéutica Zynerba, que anunció en un comunicado de prensa en 2016 que estaba desarrollando un sistema de administración transdérmica para «evitar la absorción gastrointestinal y la posible descomposición del CBD en THC en el estómago (asociada a los efectos psicoactivos)».

Por lo tanto, a la empresa le interesaba presentar el CBD como un producto con efectos adversos. No fue la única que lo hizo, Ananda Scientific también promocionó su fórmula de CBD como no convertida en THC tras su ingestión, cuando existía un factor de riesgo en otros productos de CBD existentes. Este tipo de intereses comerciales respaldados por la «investigación científica» no son triviales y pueden influir en los responsables políticos a la hora de elaborar la normativa.

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