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El cannabis y tu cuerpo

El efecto séquito: ¿mito o realidad?

Hay innumerables variedades de cannabis con diferentes efectos. Sin embargo, todos desarrollan el mismo principio activo: el THC. Además del THC, la planta deCannabis Sativa L. tiene una multitud de componentes químicos, de los cuales se han identificado 480 hasta ahora. Aunque los cannabinoides tienen sin duda los efectos fisiológicos más importantes, los terpenos responsables del sabor de la hierba y los flavonoides responsables del color de la planta también tienen efectos neuroquímicos.

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Se sabe poco sobre el efecto de todos estos componentes en el organismo. Sin embargo, se sabe que tienen el potencial de acompañar los efectos del THC creando una forma de sinergia, el llamado efecto séquito. Esto se conoce como efecto séquito, y se cree que el efecto séquito es la diferencia de efecto entre los extractos de plantas enteras y los cannabinoides puros y aislados.

¿Qué es el efecto séquito?

Cuando consumimos cannabis, nuestro cuerpo absorbe cientos de compuestos. Cada uno tiene efectos y beneficios únicos, y su comportamiento puede cambiar en presencia de otros compuestos. Este es el principio del efecto séquito, en el que 1+1 puede hacer potencialmente 3.

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Por ejemplo, en un estudio de 2010, se administró a pacientes con dolor por cáncer un extracto de THC puro o un extracto con niveles casi iguales de THC y CBD. Los pacientes que recibieron la combinación de THC/CBD manifestaron menos dolor. A la inversa, el efecto séquito explicaría por qué el CBD por sí solo no es necesariamente el más eficaz.

Pero el cannabis es mucho más que THC y CBD. También produce otros cannabinoides como el CBN, el CBC o el CBG y docenas de otros, así como terpenos. Las posibles sinergias se multiplican por el número de compuestos. Por desgracia, muy pocos estudios exploran estas sinergias en humanos.

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¿Realidad científica o estrategia comercial?

Chris Emerson, químico y cofundador de la empresa que creó el vaporizador Level Blends, cree que el efecto séquito puede describirse como «la suma de todas las partes que conducen al poder o la magia del cannabis». Cree que es posible alterar las proporciones de terpenos y cannabinoides en los e-líquidos para conseguir un efecto específico y, con el tiempo, poder crear productos adaptados a las necesidades del consumidor o paciente.

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Este es también el sentido de la mejora, en la que se miden y manipulan los aspectos genéticos más pequeños de la planta para producir diferentes efectos.

Para Margaret Haney, neurobióloga especializada en la investigación del cannabis en la Universidad de Columbia, estas afirmaciones son simplemente una estrategia de marketing con fines comerciales. No niega la existencia del efecto séquito, pero señala la falta de datos: «el público no especializado se ha enganchado a esta idea del efecto séquito, pero faltan datos.

Argumentos para

Los cannabinoides distintos del THC, como el CBD, tienen una acción neuroquímica diferente. ¿Son estos efectos capaces de alterar la acción del THC hasta el punto de producir una diferencia significativa entre la administración de extractos de plantas enteras y el THC aislado? Esta es la cuestión que plantea el concepto del efecto séquito. Algunos creen que sí, y que el CBD, en particular, tiene el poder de mitigar los efectos nocivos del THC al bloquear ciertos receptores en el cerebro.

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El psicofarmacólogo Ethan Russo, que lleva mucho tiempo estudiando los compuestos del cannabis y sus efectos en el cuerpo, trabajó con GW Pharmaceuticals, los creadores de Sativex, un medicamento para la esclerosis múltiple basado en el cannabis que contiene una proporción igual de THC y CBD. Explica que 10 miligramos de THC pueden provocar psicosis o síntomas psicóticos en un 40% de las personas. En cambio, con el Sativex, con 48 miligramos de THC y casi la misma cantidad de CBD, sólo 4 de 250 pacientes tuvieron efectos psicóticos adversos Según él, se trata de «una demostración muy importante de este efecto sinérgico».

El efecto séquito también recibió una atención renovada en 2011, cuando Russo publicó un artículo en el British Journal of Pharmacology en el que revisaba todas las posibles interacciones entre el THC y los distintos cannabinoides y terpenos. Por ejemplo, cita un estudio que sugiere que el alfapineno, un terpeno que da a la hierba un aroma parecido al del pino, tiene el potencial de preservar la acetilcolina, una molécula implicada en la formación de la memoria. Por tanto, este terpeno podría contrarrestar los efectos nocivos del THC sobre la memoria inmediata.

Se detallan otras interacciones, como :

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  • Una combinación de CBD y terpeno cariofileno puede ser beneficiosa para tratar la adicción
  • El CBD y el terpeno limoneno pueden actuar juntos para aliviar la ansiedad
  • El THC y el cannabinoide CBN pueden producir potencialmente efectos sedantes potenciados

Asimismo, un equipo de investigadores brasileños realizó un metaanálisis de los estudios realizados entre 2013 y 2017 sobre los efectos terapéuticos del CBD en el tratamiento de la epilepsia. Publicado en la revista Frontiers In Neurology, el estudio distinguió entre los pacientes tratados con CBD puro y los tratados con un extracto de la planta que contiene otros componentes naturales del cannabis. En estos últimos, el efecto medicinal del cannabis parece maximizarse, ya que el 71% de ellos notaron mejoras frente al 36% de los que tomaron CBD puro. El estudio concluye que «los extractos de cannabis ricos en CBD parecen tener un mejor perfil terapéutico que el CBD aislado» y que «esta diferencia se debe probablemente a los efectos sinérgicos del CBD con otros fitocomponentes».

Los argumentos contra

En los años 80, se introdujo una droga sintética a base de THC, el Marinol, para estimular el apetito de los pacientes sometidos a quimioterapia. Sin embargo, a pesar de su disponibilidad, muchos pacientes preferían consumir la planta de cannabis en lugar de la droga. Haney, de la Universidad de Columbia, realizó un estudio sobre el tema y concluyó que no había diferencias significativas entre los dos productos. Considera que el fármaco es eficaz y no tiene los efectos secundarios que se le suelen atribuir, que cree que se deben a un efecto placebo psicológico.

Los investigadores subrayan que la existencia de esta sinergia debe probarse mediante ensayos clínicos controlados. Hasta la fecha, no se ha llevado a cabo ningún estudio clínico doble ciego dirigido específicamente al efecto séquito. Con los placebos y en un entorno controlado, los investigadores podrían verificar si existe una diferencia significativa en los efectos entre los terpenos y los placebos. A pesar de la falta de datos científicos, la idea ha calado en el sector, donde ya se ofrecen a los consumidores diferentes proporciones de cannabinoides y terpenos para obtener efectos determinados.

Russo admite que falta literatura científica sobre el tema, pero personalmente cree en el efecto séquito: «¿Necesitamos mejores estudios para demostrar el concepto? La respuesta es sí. Creo en ello porque conozco desde hace 40 años las diferencias entre los distintos tipos de cannabis. Huelen diferente. Tienen un sabor diferente. Tienen efectos diferentes.

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Raphael Mechoulam, el investigador que descubrió el THC y el CBD, también dijo que creía que las propiedades terapéuticas de la planta entera eran más importantes que las de sus componentes aislados.

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