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La planta y sus compuestos

¿Qué es el THC?

El tetrahidrocannabinol, o THC, es la molécula responsable de los principales efectos psicoactivos del cannabis. Actúa como los cannabinoides producidos naturalmente por nuestro cuerpo dentro del sistema endocannabinoide. Fue aislado y sintetizado por Raphaël Mechoulam en 1964.

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Los receptores cannabinoides se concentran en ciertas partes del cerebro asociadas al pensamiento, la memoria, el placer, la coordinación y la percepción del tiempo. El THC se une a estos receptores y los activa. Por tanto, afecta a la memoria, el placer, el movimiento, el pensamiento, la concentración, la coordinación y la percepción del tiempo de la persona.

El THC es uno de los muchos compuestos químicos que se encuentran en la resina que segrega la planta de Cannabis. La mayoría de estas glándulas se encuentran alrededor de los órganos reproductores de la planta, las flores. En esta resina están presentes otros compuestos específicos del cannabis, llamados cannabinoides. Uno de estos cannabinoides, el cannabidiol o CBD, no es psicoactivo y actúa en cooperación con el THC.

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Efectos del THC en el cuerpo

El THC estimula las células cerebrales para que liberen dopamina, creando un efecto de euforia. También interfiere en la información procesada por el hipocampo, que es la parte del cerebro responsable de la formación de nuevos recuerdos.

Los efectos del THC duran unas 2 horas y llegan entre 10 minutos y 1 hora después de la ingestión, según el método de consumo. El humo del cannabis actúa más rápido que, por ejemplo, un pastel con infusión de cannabis. El periodo durante el cual el THC permanece en el torrente sanguíneo es mucho más largo.

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La lista de efectos del THC es larga. Va desde la relajación hasta el alivio del dolor, pero el THC también puede provocar ansiedad, taquicardia o pérdida de memoria a corto plazo. Algunos cannabinoides, como ciertos terpenos (los compuestos que producen el aroma y el olor de las plantas), pueden modular y reducir los efectos negativos del THC.

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Riesgos del THC

Los efectos del cannabis lo han hecho popular. De hecho, se considera una de las drogas ilícitas más utilizadas en el mundo. Pero el THC puede tener un impacto en la salud mental de algunas personas y desencadenar una recaída de los síntomas esquizofrénicos, según el NIDA.

Otro riesgo del consumo de THC es el deterioro de la capacidad motriz. El cannabis puede perjudicar la conducción o tareas similares hasta 3 horas después de su consumo, y es la segunda sustancia psicoactiva más común después del alcohol entre los conductores.

El consumo de cannabis también puede causar problemas a largo plazo a los jóvenes, como el desarrollo del cerebro y la memoria. Algunos estudios también han encontrado vínculos entre la reducción de la fertilidad y el consumo de cannabis en algunas personas.

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Usos médicos del THC

El cannabis se utiliza con fines médicos desde hace más de 3000 años. En Europa, algunos países permiten el uso médico del cannabis. El uso recreativo también se tolera en los Países Bajos, Alemania y España.

El THC puede extraerse del cannabis o sintetizarse. En Francia, el Sativex es el único medicamento a base de cannabis autorizado hasta la fecha para su uso por parte de pacientes con esclerosis múltiple. Sin embargo, no se comercializa, ya que el Ministerio de Sanidad no ha podido llegar a un acuerdo con el distribuidor del medicamento sobre el precio de venta. El Sativex alivia los síntomas de la esclerosis múltiple, como la espasticidad (contracción muscular).

El cannabis también se utiliza cada vez más en EE.UU. para sustituir a los analgésicos basados en opiáceos, que son responsables de muchas muertes y adicciones.

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Sobredosis de THC

No puedes morir por una sobredosis de cannabis. Sin embargo, un exceso de ella puede conducir a situaciones desagradables. Los comestibles, alimentos que contienen THC, suelen ser el problema. El efecto de la comida espacial no es inmediato, y la sobredosis puede producirse rápidamente. Los gobiernos que han legalizado el cannabis recreativo o medicinal restringen ahora el contenido de THC a 10 mg por ración, con un etiquetado claro y un envase «difícil de abrir» para evitar que los niños pequeños tengan acceso a él.

Niveles de THC en el cannabis

Los niveles de THC en el cannabis dependen de la variedad, el método de cultivo y la habilidad del cultivador. Una variedad con un nivel de THC inferior al 0,2% se considera en Francia como cáñamo, cuyo cultivo es legal y se utiliza en la industria de la construcción, textil, alimentaria, cosmética, sanitaria, etc.

Según la temperatura a la que se consuma, también actuará de forma diferente. El punto de ebullición del THC es de 157°C.

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La concentración de THC en el cannabis varía mucho. Se considera que los niveles de THC en la hierba oscilan entre el 10 y el 15%, y en la resina entre el 15 y el 20%. Algunas extracciones de cannabis desarrollan niveles de THC del 70-90%.

Cuanto más bajo sea el nivel de THC, más tendrá que consumir el consumidor de cannabis para sentir sus efectos.

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