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El número de niños que consumen accidentalmente un comestible en EE.UU. aumenta constantemente

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Ingestión accidental de cannabis por niños

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El consumo accidental de comestibles, como brownies o caramelos con cannabis, entre niños menores de 6 años ha aumentado en los últimos años, según un nuevo estudio, mientras que el número de estados de EE.UU. que han legalizado el cannabis se ha más que duplicado en cinco años.

El estudio, publicado en la revista Pediatrics, reveló que en 2017 se registraron algo más de 200 casos de consumo accidental de cannabis por parte de niños menores de 6 años. En 2021, esta cifra se había elevado a 3.054, un aumento del 1.375%.

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Entre 2017 y 2021 se notificaron al centro de intoxicaciones un total de 7.043 exposiciones a cannabis ingerible en niños menores de 6 años.

«Estas exposiciones pueden causar una toxicidad significativa y son responsables de un número creciente de hospitalizaciones», escribieron los autores.

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Principal lugar de ingestión: el hogar

La gran mayoría de los niños encontraron estos comestibles en sus propios hogares. Aunque la mayoría de los niños sufrieron impactos leves, el 22,7% de los niños expuestos requirieron hospitalización, y el 8% de ellos -573 niños a lo largo de los cinco años del estudio- precisaron cuidados críticos.

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Marit Tweet, médico de urgencias de SIU Medicine en Springfield (Illinois), es la autora principal del estudio. La curiosidad de Tweet por el tema despertó en 2019, cuando comenzó una beca en el Centro de Control de Envenenamientos de Illinois.

«El gran rumor en ese momento era que el cannabis iba a ser legalizado para uso recreativo, para adultos, el 1 de enero de 2020» en Illinois, dice.

Un estudio realizado en Colorado descubrió que el número de niños de 10 años o menos expuestos accidentalmente a productos derivados de la marihuana aumentó entre 2009 y 2015.

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Así que Tweet quiso saber si esto también ocurriría a escala nacional a medida que otros estados legalizaran el cannabis. Le preocupaban especialmente los niños de 5 años o menos, una edad especialmente vulnerable a la intoxicación accidental.

«Este grupo de edad representa alrededor del 40% de todas las llamadas recibidas por los centros toxicológicos de todo el país», afirma Tweet.

Los autores ofrecieron varias explicaciones posibles para el aumento de los casos, entre ellas el tiempo pasado en casa durante los primeros meses de la pandemia de Covid-19, cuando las escuelas y guarderías estaban cerradas, y la mayor disponibilidad de productos legales de cannabis en la última década.

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También señalan que muchos comestibles de cannabis «se ofrecen en envases de colores brillantes y atractivos, idénticos al estilo de comercialización de caramelos y aperitivos», lo que contribuye a su atractivo para los niños pequeños.

Envasado y educación

Tweet y sus colegas analizaron información del Sistema Nacional de Datos sobre Envenenamientos, que se basa en las llamadas recibidas por los 55 centros regionales de control de envenenamientos que prestan servicio en EE UU y sus territorios.

En última instancia, el estudio llama la atención sobre la forma en que se envasan y comercializan los edibles, según Nora Volkow, que dirige el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas (NIDA).

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«Si alguna vez has sentido curiosidad, ve a un dispensario o a una tienda que venda productos de cannabis, cosa que, por supuesto, yo, que soy una persona curiosa, he hecho», afirma Volkow. «Y los comestibles son extremadamente atractivos, en términos de envase».

Añade que los padres y cuidadores que consuman productos comestibles de cannabis deben mantenerlos en recipientes a prueba de niños y fuera de su alcance.

«Es importante que los proveedores sean conscientes de ello en su práctica y representa una importante oportunidad para la educación y la prevención», concluye el estudio.

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