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¿Finan en secreto Roman Abramovich la mayor empresa de cannabis del mundo?

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Curaleaf y Abramovitch

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Documentos filtrados a finales del año pasado muestran que varias empresas propiedad de Roman Abramovich, un oligarca ruso sometido a sanciones internacionales desde la guerra de Ucrania, ha invertido en numerosas empresas de la industria del cannabis estadounidense, y también ha ayudado a financiar a los dos mayores accionistas de Curaleaf, la empresa de cannabis más grande del mundo, con una capitalización bursátil de casi 3.000 millones de dólares.

La filtración detrás de las revelaciones consiste en 30.000 archivos de la empresa de contabilidad y fideicomisos Meritservus Secretaries, con sede en Chipre. Apareció en Distributed Denial of Secrets, un sitio web sin ánimo de lucro para denunciantes.

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Los archivos fueron escaneados por el consorcio periodístico Organized Crime and Corruption Reporting Project, lo que permitió a medios como Forensics News o Barron’s, publicación vinculada al Wall Street Journal, para revisar miles de registros.

Las principales actividades de Abramovich en el cannabis

Según la información rastreada por Forensics News y luego Baron’s, Roman Abramovich ha apostado fuerte por Curaleaf, una productora de cannabis con sede en Massachusetts cuyas 146 tiendas en 21 estados de EEUU la convierten en la mayor empresa de cannabis con licencia del mundo.

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Los registros empresariales del multimillonario ruso muestran que fue uno de los accionistas fundadores de Curaleaf, a la que financió con unos 186 millones de dólares en préstamos. Cuando comenzó la guerra en Ucrania, transfirió sus inversiones en cannabis a miembros de su familia.

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Además de la financiación directa de Curaleaf por Abramovich, Baron’s calcula que prestó unos 84 millones de dólares al mayor accionista de Curaleaf, Andrey Blokh, y a su presidente, Boris Jordan, con la condición de que gastaran el dinero en acciones de Curaleaf. Cuando Jordan lanzó un fondo de capital riesgo para el cannabis, Abramovich aportó dos tercios del capital inicial. Abramovitch también respaldó por separado a Blokh con 12 millones de dólares para buscar oportunidades de negocio del cannabis en el oeste de Estados Unidos.

Su financiación del cannabis estadounidense se ocultó tras varias capas de fideicomisos y empresas offshore, lo que hizo que el nombre de Abramovich fuera invisible en los registros públicos. En su lugar aparecen Millhouse, la family office de‘Abramovitch, Cetus, un vehículo de inversión de los fideicomisarios de Abramovitch o Meliastove Investments.

Tras la revelación inicial, Curaleaf afirmó que Abramovich nunca tuvo ninguna influencia ni función decisoria y cortó los lazos.

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«El Sr. Abramovitch ya no es acreedor ni inversor en Curaleaf», dijo la empresa en un comunicado, «y los préstamos que hizo a sus accionistas fundadores para invertir en la empresa han sido devueltos desde hace varios años.»

«Curaleaf fue una de las miles de empresas de todo el mundo y de Estados Unidos que se beneficiaron de la financiación del señor Abramovich», continúa el comunicado de Curaleaf. «En aquel momento, era un inversor muy solicitado y un hombre de negocios reconocido en todo el mundo. Sigue sin ser sancionado en Estados Unidos»

Sin embargo, el oligarca sigue siendo el principal prestamista en los acuerdos de deuda de Curaleaf. Forensics News pudo determinar que Abramovich prestó a Curaleaf 60 millones de dólares en diciembre de 2021 a través de su empresa Meliastove. Curaleaf dice que sigue en deuda con Meliastove, pero le han asegurado que Abramovich ya no es su propietario.

A finales de 2018, el balance de Cetus mostraba que había invertido 130 millones de dólares en todo el sector, cannabis y otros 194 millones en préstamos.

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Entre sus participaciones: El servicio californiano de entrega de cannabis Eaze; el productor de webcast Toke.TV Greenrush Media; un proveedor de software para dispensarios, Flowhub; la marca de CBD Green Gorilla; y el fabricante de vapeadores Tilt Holdings.

Tilt afirma que los ejecutivos que realizaron la inversión de Abramovich ya no trabajan en la empresa. Eaze dice que desconocía que Abramovich fuera propietario de Cetus.

Curaleaf también tiene presencia en Europa, con la adquisición de la británica EMMAC en 2021 o a través de la adquisición de la alemana Four 20 Pharma a finales de 2022.

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