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¿De dónde procede el límite del 0,3% de THC en el cáñamo?

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Orígenes del límite de THC en el cáñamo

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En la mayoría de los países, la diferencia entre el cáñamo y el cannabis se sitúa en torno a un contenido de THC del 0,3%. Pero, ¿de dónde procede esta cifra?

El límite europeo de THC para el cáñamo se fijó inicialmente en el 0,5% en 1984, y luego se redujo al 0,3% en 1987, sobre la base de un estudio ampliamente reconocido titulado «A Practical and Natural Taxonomy of Cannabis» y realizado en 1976 por los fitólogos estadounidenses Ernest Small y Arthur Cronquist por encargo de la Asociación Internacional de Taxonomía Vegetal (IAPT).

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Este estudio, basado en el peso seco de las flores de cáñamo, estableció de forma arbitraria que el 0,3% de THC es la barrera que diferencia el Cannabis sativa (cannabis no medicinal – cáñamo industrial) del Cannabis indica (cannabis medicinal – «marihuana»). Con Europa generalmente considerada como la precursora en este ámbito, la norma del 0,3% fue rápidamente adoptada por Canadá y otros países, y finalmente por Estados Unidos cuando la US Farm Bill de 2014, luego la US Farm Bill de 2018, permitió a los cultivadores estadounidenses reactivar la industria en ese país.

Cuando el cáñamo resurgió en Europa a finales del siglo pasado, una nueva generación de actores se centró en el cultivo de cáñamo para fibra. Mientras tanto, Europa dio un paso atrás en 1999 -de forma un tanto inexplicable- al reducir aún más el nivel de THC permitido para el cáñamo hasta el 0,2%.

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Francia, en ese momento, estaba bien situada para beneficiarse de su experiencia en cáñamo, habiendo desarrollado variedades de cáñamo de bajo THC a lo largo de los años 80 y 90, que abastecieron a los sectores papelero y de la construcción del país. Hay muchas razones para creer que la reducción del límite de THC para el cáñamo industrial del 0,5% al 0,3% y luego al 0,2% puede no haber sido iniciada por los criadores franceses de semillas de cultivo, pero ciertamente no se opusieron a ella.

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Deseosos de seguir la línea de las directivas de la UE, y aún a la sombra de la guerra mundial contra las drogas, otros cultivadores europeos se vieron obligados a cumplir la norma del 0,2% de THC si querían cultivar cáñamo. Esta era la única forma de acceder a los programas de subvenciones de la UE diseñados para apoyar el cultivo; las subvenciones eran especialmente populares en Francia, líder europeo en la producción de fibra de cáñamo, y donde el gobierno suavizaba la situación de vez en cuando añadiendo subvenciones nacionales adicionales.

A medida que los suplementos dietéticos y alimentos a base de cáñamo empezaron a extenderse por todo el mundo, el CBD representó rápidamente más de la mitad de los ingresos de la industria mundial del cáñamo. En este contexto de rápido crecimiento, el límite del 0,2% de THC impuesto por la Unión Europea supuso una importante desventaja para los operadores del mercado europeo.

En 2021, tras el empuje de muchos actores agrícolas e industriales, incluida la EIHA, la PAC ha decidido volver al 0,3% de THC en el cáñamo para el pago de estas subvenciones.

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Entre los muchos problemas que plantea el umbral del 0,3% está el escasísimo margen de maniobra de que disponen los agricultores sujetos al mismo. A pesar de sus mejores esfuerzos, las variaciones naturales, como las condiciones ambientales, pueden convertir un cultivo legal en un cultivo «caliente» que supere el nivel del 0,3% sin haberse vuelto más psicotrópico. En tales casos, el cultivo debe ser confiscado y/o destruido a expensas del agricultor, e incluso pueden iniciarse acciones penales.

Un país europeo, sin embargo, tiene mucho margen para exceder este nivel en la planta. Italia lo ha fijado en el 0,6%, Suiza y la República Checa en el 1%. La única limitación es que estas plantaciones ya no pueden optar a las ayudas de la PAC. Pero siguen cumpliendo plenamente la legislación nacional que fijó estos porcentajes.

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