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El Tribunal Supremo de Brasil despenaliza la posesión de cannabis

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Despenalización del cannabis en Brasil
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El Tribunal Supremo de Brasil ha dado un gran paso hacia la despenalización de la posesión de cannabis para uso personal, equiparando al país con varios otros países latinoamericanos. La histórica decisión, concluida con las votaciones finales del martes, representa un giro crucial en la política de drogas brasileña y lleva años gestándose. Las deliberaciones comenzaron en 2015 y, con la mayoría de los 11 miembros del Tribunal votando a favor de la despenalización, se espera que reduzca la enorme población carcelaria del país.

Decisión del Tribunal Supremo

Los jueces del Tribunal Supremo coincidieron en que la despenalización sólo debe aplicarse a la posesión de cantidades aptas para el consumo personal. La venta de cannabis seguirá siendo ilegal. Sin embargo, aún está por determinar la cantidad exacta que se considerará de uso personal. Esta aclaración debería concretarse en breve.

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En 2006, el Congreso brasileño aprobó una ley para combatir la posesión de drogas a pequeña escala, que preveía penas alternativas como el trabajo comunitario. Sin embargo, la vaguedad de la ley impidió definir cantidades concretas, dejando a las fuerzas del orden y al poder judicial la tarea de interpretar la línea que separa el consumo personal del tráfico de drogas. Esta ambigüedad ha dado lugar a muchas detenciones por pequeñas cantidades de droga bajo la acusación de tráfico, agravando el ya crítico hacinamiento en las cárceles brasileñas.

La decisión del Tribunal Supremo debería aliviar la carga del sistema penitenciario brasileño. Ilona Szabo, presidenta del Instituto Igarape, señaló que una gran proporción de los detenidos o condenados por tráfico de drogas son delincuentes primerizos que portan pequeñas cantidades de sustancias ilegales. Suelen ir desarmados y no tienen vínculos con el crimen organizado.

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Desafíos legislativos

A pesar de la sentencia del Tribunal Supremo, el panorama legislativo sigue siendo complejo. El Congreso avanza simultáneamente en propuestas que podrían endurecer las leyes sobre drogas. En abril, el Senado aprobó una enmienda constitucional para penalizar la posesión de cualquier cantidad de sustancias ilegales. La propuesta ha pasado por la comisión constitucional de la Cámara Baja y aún debe ser aprobada antes de ser sometida a votación. De aprobarse, la legislación anularía la sentencia del Tribunal Supremo, aunque podría ser objeto de recursos de inconstitucionalidad.

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El presidente del Senado, Rodrigo Pacheco, consideró que la cuestión debería resolverse por la vía legislativa y no mediante sentencias judiciales, lo que refleja las actuales tensiones entre el poder judicial y el legislativo de Brasil en torno a la reforma de la política de drogas.

Activismo y reacción pública

Para muchos activistas y expertos jurídicos, la decisión del Tribunal Supremo es una victoria largamente esperada en un país con una de las poblaciones carcelarias más altas del mundo. Los detractores de la legislación actual argumentan que los consumidores sorprendidos en posesión de pequeñas cantidades de droga suelen ser condenados por tráfico y acaban en cárceles superpobladas, donde pueden verse obligados a unirse a bandas de presos. Cristiano Maronna, director del grupo de la sociedad civil JUSTA, señaló que el tráfico de drogas es el principal factor de encarcelamiento en Brasil.

El movimiento de despenalización también pone de relieve las disparidades raciales en el sistema de justicia penal brasileño. Según un estudio del Instituto Insper, las personas de raza negra en posesión de drogas tienen más probabilidades de ser acusadas de tráfico que las de raza blanca.

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Contexto regional

La decisión de Brasil de despenalizar el cannabis sigue las tendencias de otros países latinoamericanos. Por ejemplo, Uruguay legalizó totalmente el cannabis para uso recreativo en 2013, y Colombia despenalizó la posesión hace una década. Sin embargo, la venta recreativa sigue siendo ilegal en Colombia a pesar de los esfuerzos legislativos en curso.

En Argentina, la Corte Suprema dictaminó en 2009 que penalizar a los adultos por el consumo personal de cannabis era inconstitucional, aunque la ley en sí no se ha modificado. Del mismo modo, el uso médico del cannabis está permitido en Brasil y otros países como Argentina y México, aunque suele estar sujeto a estrictas regulaciones.

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Aurélien creó Newsweed en 2015. Especialmente interesado en las normativas internacionales y los diferentes mercados del cannabis, también posee un amplio conocimiento de la planta y sus usos.

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