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ICBC Berlín: ¿Qué significa el «Plan B» para la industria alemana del cannabis?

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ICBC Berlín 2023

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La‘International Cannabis Business Conference (ICBC) Berlín 2023 volvió la semana pasada al Estrel Berlin Hotel, acogiendo a miles de invitados, ponentes y expositores.

Semanas después de que el gobierno alemán anunciara un gran cambio en sus planes para lanzar un mercado comercial de cannabis, la conferencia estuvo llena de debates sobre las oportunidades que quedaban para las empresas del país, y las próximas áreas de oportunidad.

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Esto se reflejó naturalmente en las sesiones de los ponentes y en las mesas redondas de la conferencia, en las que varios de los principales actores del sector subieron al escenario para analizar en detalle la situación.

Principales conclusiones:

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  • Alemania está llevando a cabo su «Plan B», una combinación de «todo lo que pudo encontrar» que estaba permitido en virtud de los acuerdos de la UE y la ONU
  • Muchas preguntas siguen sin respuesta en relación con los pilares 1 y 2
  • La zona de exclusión escolar de 250 metros para los lugares de cultivo y consumo significaría que «casi todo Berlín será una zona de exclusión», y sin «marcas viales» sería difícil de hacer cumplir
  • El primer pilar debía aplicarse este año, pero parece que será más bien a principios de 2024. El calendario para el segundo pilar no está claro, pero hay motivación para que avance rápidamente
  • Se espera que el plan actual genere unos ingresos anuales de 1.135 millones de euros, frente al plan anterior de legalización total, que preveía unos ingresos de unos 4.700 millones de euros
  • El cambio más significativo que se avecina es la eliminación de «todas las sustancias activas relacionadas con el cannabis» de la lista de estupefacientes y su traslado a una nueva ley del cannabis, lo que podría tener un impacto significativo en el mercado médico
  • Aunque «decepcionante» para las empresas, la nueva legislación significa, no obstante, que Alemania está «a la cabeza» de la reforma europea del cannabis,sin que ningún otro país, aparte de Malta -y ahora Luxemburgo – ofrezca leyes tan liberales sobre el cannabis.

ICBC Berlín 2023 - proceedings

La sesión inaugural, dirigida por Peter Homberg, socio del bufete de abogados Dentons, repasó lo que sabemos, y lo que no sabemos, sobre las actuales propuestas presentadas por el Gobierno alemán en abril.

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Homberg explicó que el gobierno alemán presentó sus propuestas iniciales para un mercado de cannabis para adultos a la Comisión Europea (CE) en octubre de 2022, «como parte de un proceso informal preguntando a la CE si podíamos hacerlo».

Dijo que la medida formaba parte de un esfuerzo por evitar ser amonestado de nuevo por el Tribunal de Justicia de la Unión Europea, tras haber sufrido recientemente una «gran derrota» por sus políticas de protección de datos.

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«Lo que pasó nadie lo dice claramente, pero yo lo diré claramente. Dijeron que no»

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«No permitieron lo que habíamos previsto en octubre…. ¿Y qué pasó? Plan B»

Añadió que este «plan B» fue creado por el Gobierno alemán, que «miró en la caja y cogió todo lo que pudo encontrar» que permitían los acuerdos de la UE y la ONU, lo que dio lugar a una estrategia «decepcionante para la industria».

Con la nueva estrategia revelada a la prensa en mayo, Homberg sugirió que una serie de cuestiones prácticas seguían sin respuesta.

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La primera se refiere al primer pilar de las nuevas propuestas y a la creación de clubes de cannabis en todo el país, que, según Homberg, podrían cultivar 300 kg al año por club.

Dado que los Clubes de Cannabis tendrían que estar situados a cierta distancia de las escuelas, sería prácticamente imposible encontrar espacio suficiente en ciudades como Berlín, una cuestión que se debatió en detalle en los siguientes paneles.

En cuanto al segundo pilar, que propone estudios piloto sobre el cannabis a la manera suiza, Homberg dijo que aún no estaba claro si estos estudios tendrían que ser proporcionados por productores nacionales, como se preveía en las propuestas originales. De ser así, cree que habría un grave déficit de suministro.

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En un tono más positivo, Homberg se refirió a los cambios propuestos en la legislación alemana sobre estupefacientes, en virtud de los cuales «todas las sustancias activas relacionadas con el cannabis» se eliminarán de la lista de estupefacientes y se transferirán a una nueva ley sobre el cannabis.

Esto tendrá un impacto potencialmente significativo en el mercado del cannabis medicinal en Alemania, ya que se eliminarán importantes barreras para los pacientes y los médicos prescriptores.

En cuanto a la fecha de aplicación de esta nueva estrategia, Homberg dijo que el primer pilar debería aplicarse antes de finales de 2023. Sin embargo, dijo que «hasta ahora hemos sido un poco más pesimistas sobre el calendario», sugiriendo que era más probable que se implementara a principios de 2024.

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Se espera que el segundo pilar se presente después de las vacaciones de verano, otro tema que se analizó con más detalle más adelante.

ICBC Berlin 2023

Se espera que el plan actual genere unos ingresos anuales de 1.135 millones de euros, mientras que el anterior plan de legalización total preveía unos ingresos de unos 4.700 millones

A continuación, Georg Wurth, director de la Asociación Alemana del Cáñamo, presentó su análisis de la situación actual en Alemania, en una sesión titulada «¿Puede Alemania lograrlo?»

Respondiendo directamente al título de la sesión, Wurth afirmó: «Alemania no lo conseguirá. En mi opinión, la plena legalización no se producirá en esta década, y eso es decepcionante».

A pesar de esta franca valoración, continuó sugiriendo que aún había motivos para la celebración y que, incluso con el nuevo marco, Alemania mantendría una de las posturas más liberales sobre el cannabis en Europa.

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«Ningún otro país permite el cultivo o la posesión de pequeñas cantidades de cannabis en Europa, con la excepción de Malta» (Acababa de conocerse la noticia de que Luxemburgo también había modificado su legislación).

«Malta es ahora la punta de lanza de la legalización en Europa. Alemania, en el primer pilar, está planeando alcanzar a Malta, incluso inspirándose en esta punta de lanza. Estoy seguro de que Europa seguirá a Alemania».

«No es como en Suiza, donde hay 300 personas por proyecto, esto podría permitir a estados enteros beneficiarse de la venta legal de cannabis, lo que significa cientos de miles de personas. Es realmente muy importante»

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En cuanto a si se aprobará cada uno de los pilares, sugirió que, aunque la Cámara Alta aún podría detener todo el proceso, creía que era compatible con la legislación europea, ya que de lo contrario Malta habría tenido «problemas mucho mayores».

En cuanto al segundo pilar, sugirió que los estudios piloto alemanes «no serían como en Suiza, donde hay 300 personas por proyecto», sino que podrían ver estados enteros y cientos de miles de personas beneficiándose de la venta legal de cannabis.

Además, afirmó que algunos municipios ya han solicitado acoger estos proyectos modelo, «presionando a los políticos».

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«El debate no se está cociendo a fuego lento, está hirviendo. Así que hay una buena motivación, pero nos vendrían bien más paladines en el Gobierno».

La siguiente mesa redonda, titulada Iniciativas de reforma de la política sobre cannabis en Alemania, profundizó en las diversas cuestiones que rodean a la nueva legislación, que ya se habían debatido en las dos sesiones anteriores.

Moderada por Jürgen Neumeyer, de la Asociación Empresarial Alemana del Cannabis, y con la asistencia de representantes de varios partidos políticos alemanes, el debate, a menudo animado, comenzó con el mercado médico alemán.

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En relación con el actual desfase entre la demanda y la oferta nacional en Alemania, Roman Rogat, del FDP, dijo a la audiencia que los actuales límites a la producción nacional deberían «debatirse seriamente, porque ahora dependemos de las importaciones», y añadió que «la idea debe ser que podamos ser independientes y que deberíamos tener un proceso empresarial en el que la mejor empresa tenga éxito, independientemente de su procedencia».

Kirsten Kappert-Gonther, de Los Verdes, se mostró convencida de que las pequeñas empresas también deberían estar incluidas en este proceso, y añadió que los requisitos actuales para los cultivadores en Alemania son «ridículos», ya que deben tener lugar en búnkeres capaces de resistir ataques con armamento pesado.

Esto planteó más preguntas sobre el primer pilar y la «extraña dinámica» entre las empresas que tienen que cultivar cannabis medicinal en un búnker, pero los clubes que pueden hacerlo en un invernadero.

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Rogat añadió que Alemania se encuentra ahora «por detrás de otros países» en términos de regulación, y que el gobierno se está «quedando atrás respecto a nuestras promesas» porque el proceso legislativo está llevando demasiado tiempo.

Se sugirió entonces que durante la crisis energética del año pasado, debida a la guerra en Ucrania, una serie de políticas alemanas en proyecto, entre ellas la reforma del cannabis, fueron relegadas a un segundo plano y retrasadas.

Preguntada por las oportunidades que ofrece el segundo pilar a las empresas, Kappert-Gonther afirmó: «Aún no es posible responder a la pregunta que me hace, porque el segundo pilar aún no se ha definido. En lo que respecta al segundo pilar, no sabemos a qué nos enfrentamos, lo cual debe ser frustrante para ustedes (las empresas)»

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Sobre la cuestión de los plazos, Erwin Rüddel (CDU/CSU) sugirió que la serie de «cuestiones pendientes sobre este plan» significa que es poco probable que se tomen nuevas decisiones durante esta legislatura.

Otros panelistas discreparon, argumentando que era esencial «aprovechar la oportunidad ahora» y hacer todo lo posible para garantizar que la política quedara «grabada en piedra» durante esta legislatura.

Business of Cannabis publicará más información sobre el ICBC de Berlín en los próximos días.

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