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Los científicos identifican una variedad de cannabis resistente al HLVd

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El viroide latente del lúpulo (HLVd), un viroide que se encuentra en todo el mundo en el lúpulo pero que en los últimos años se ha extendido al cannabis, sigue amenazando los cultivos.

SFGate informa, sin embargo, de que científicos de Medicinal Genomics, una empresa con sede en Massachusetts, han observado una cepa de cannabis, Jamaican Lion, que parece ser parcialmente resistente al HLVd y se vuelve púrpura mientras lucha contra el viroide.

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Kevin McKernan, director científico de Medicinal Genomics, presentó el estudio «Hop Latent Viroid Shares a 19 Nucleotide Sequence with Cannabis sativa COG7» en la conferencia CannMed23 en Florida.

Como resultado, la cepa Jamaican Lion demostró ser resistente al viroide y se volvió más púrpura mientras luchaba contra el viroide. Jamaican Lion es una variedad rica en CBD.

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«No sabemos por qué [ocurre esto]. Podría ser una respuesta inmunitaria, pero no vemos que [la coloración púrpura] aumente tanto en el control que no está infectado», dijo McKernan.

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Los viroides pueden propagarse por vías biológicas o ser transmitidos por los cultivadores a través de las manos o las herramientas. La esterilización con una solución de lejía al 10% puede reducir la infección.

Los científicos frotaron el viroide directamente sobre las hojas cortadas de la planta para infectarlas, y luego inyectaron el viroide en una planta. Seis semanas después, la variedad de planta seguía sin estar infectada tras repetir la prueba 57 veces. Aunque los investigadores pudieron detectar el HLVd en las raíces de la planta, los tejidos de hojas y flores dieron negativo hasta el momento de la cosecha.

Efectos del viroide HLVd en las plantas

El HLVd produce flores más pequeñas y mucho menos THC. Observados con un microscopio electrónico, los tricomas maduros -donde se encuentra la mayor parte del THC- parecen un globo desinflado en lugar de tener forma de bola. Un estudio muestra que el 90% del cannabis californiano está infectado por el HLVd y que las pérdidas de rendimiento podrían alcanzar los 4.000 millones de dólares. Aunque el viroide es una mala noticia para el cannabis, los viroides sólo infectan a las plantas y, por tanto, no suponen ningún peligro físico para los seres humanos.

Aún no está claro por qué la planta resistió al viroide. McKernan explicó que se volvió morada debido al aumento de la producción de antocianina, una sustancia química que puede volver moradas a las plantas. El equipo cree que los científicos deberían investigar si hay más plantas moradas resistentes al VLH, pues la producción de antocianina ya está relacionada con el control del viroide.

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«Hay estudios que establecen un vínculo entre la producción de antocianina y la infección por viroides. Esto se relaciona con diferentes plantas y diferentes viroides, pero estas antocianinas son una respuesta inmune conocida de las plantas», dijo McKernan a SFGate.

Zamir K. Punja dijo en la conferencia que el HLVd debe considerarse una «gran amenaza» para las operaciones de cannabis. Punja llama al HLVd el «COVID del mundo del cannabis». Los resultados sugieren que los rendimientos de THC de las plantas infectadas pueden disminuir hasta un 40%.

La solución a largo plazo de Medicinal Genomics en la lucha contra el HLVd es ayudar a los criadores a desarrollar cultivares resistentes -quizá cepas púrpuras- que no sufran una pérdida de rendimiento o potencia.

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